Pancia gonfia di gatti e gattini: cause, diagnosi e trattamenti

di Fabiana Valentini 3174 visite

Sono molte le ragioni per cui i gatti possono avere la pancia gonfia. Tra le potenziali cause della pancia gonfia di un gatto o di un gattino vi sono l'ingrossamento di un organo, la presenza di liquido o di una massa nella pancia, i parassiti intestinali e l'aumento di peso. In alcuni casi, il veterinario potrebbe essere in grado di identificare la causa della pancia gonfia del vostro animale domestico solo attraverso un esame fisico. Nella maggior parte dei casi, tuttavia, il gatto dovrà essere sottoposto a ulteriori esami.

Di seguito trovate un elenco delle principali cause di gonfiore della pancia dei gatti

Ingrossamento degli organi

Numerosi organi dell'addome possono ingrossarsi e causare la pancia gonfia.

Fegato, milza o reni

L'ingrossamento del fegato, della milza o dei reni può essere causato da tipi di cancro sia benigni che maligni (attraverso l'invasione o lo sviluppo di una massa solitaria), da alcuni tipi di infezioni (soprattutto fungine), dall'accumulo di cellule infiammatorie o da una risposta a una malattia in altre parti del corpo.

Vescica

Una vescica ingrossata e l'impossibilità di urinare possono essere segni di un blocco urinario, una condizione potenzialmente pericolosa per la vita. Questa condizione è più comune nei gatti maschi, ma può verificarsi anche nelle femmine.

Tratto gastrointestinale

Il tratto gastrointestinale può riempirsi di gas, liquidi, materiale estraneo e persino cibo, dando origine a una pancia gonfia. La cosa più preoccupante è se c'è qualcosa nel tratto gastrointestinale che provoca un'ostruzione.

Utero

Se una gatta non è sterilizzata, l'utero può ingrossarsi durante la gravidanza o può ingrossarsi con liquido o pus. Quest'ultimo caso può essere pericoloso per la vita. Si noti che dopo l'intervento di sterilizzazione, i gatti possono avere un gonfiore temporaneo della pancia se sono troppo attivi dopo l'intervento o se hanno una reazione ai punti di sutura. Per questo motivo è importante assicurarsi che l'animale riposi durante la convalescenza dall'intervento chirurgico e se si nota un gonfiore che inizia a svilupparsi, è necessario contattare il veterinario.

Fluido nell'addome

Una quantità da moderata a elevata di liquidi nell'addome può provocare il gonfiore della pancia del gatto o del gattino. Di solito, in questo caso, il veterinario è in grado di osservare un'onda di liquido quando tocca l'area.

Il liquido nell'addome può essere il risultato di numerose malattie:

  • Emorragia: l'emorragia nell'addome può essere causata da tumori che sanguinano, da traumi agli organi interni, da una diminuzione del numero di piastrine o da una disfunzione piastrinica e dall'ingestione di uno specifico veleno per topi chiamato anticoagulante rodenticida.
  • Cancro: Il cancro può causare l'accumulo di liquidi e potenzialmente di sangue nell'addome.
  • Insufficienza cardiaca: L'insufficienza cardiaca destra può causare l'incapacità di pompare il sangue in modo efficace e provocare un accumulo di liquidi nell'addome. Qualsiasi preoccupazione di insufficienza cardiaca deve essere considerata un'emergenza e richiede una valutazione tempestiva.
  • Proteine scarse: La diminuzione della produzione di proteine si verifica comunemente come conseguenza di un'insufficienza epatica o di una malattia dei reni o del tratto intestinale. Quando i livelli di proteine sono troppo bassi, i vasi sanguigni dell'organismo possono subire perdite e causare l'accumulo di liquidi nell'addome e in altre parti del corpo.
  • Infiammazione: La pancreatite, tra le altre malattie, può causare accumulo di liquidi e infiammazione nell'addome.
  • Malattie virali: La peritonite infettiva felina, una malattia virale dei gatti, provoca comunemente la presenza di liquidi nell'addome e la comparsa di una pancia gonfia.
  • Rottura di un organo cavo: Considerata un'emergenza, la rottura della vescica urinaria, della cistifellea o del tratto gastrointestinale può provocare la fuoriuscita del contenuto fluido del rispettivo organo nell'addome. Ciò può verificarsi in seguito a condizioni quali calcoli vescicali e ostruzioni della cistifellea o del tratto intestinale.

Parassiti intestinali

La presenza di parassiti gastrointestinali può far apparire un gatto panciuto. Questa è più comunemente la causa della pancia gonfia di un gattino, poiché è più probabile che i gattini abbiano una grande carica di vermi. Il veterinario può determinare la presenza di parassiti intestinali esaminando le feci del gatto. Il trattamento consiste normalmente in un farmaco orale.

Massa addominale

Una massa associata a uno dei numerosi organi addominali può provocare il gonfiore della pancia del gatto. Questo fenomeno è più comune nei gatti adulti. Una massa addominale può essere benigna o cancerosa. Per ottenere una diagnosi specifica è necessario eseguire degli esami.

In base alla posizione e al tipo di massa, il trattamento può prevedere un intervento chirurgico per rimuoverla, la chemioterapia o il monitoraggio e la cura di supporto con farmaci.

Diagnosi

Se il gattino o il gatto ha la pancia gonfia, è necessaria una valutazione e un esame diagnostico per identificare la causa del gonfiore. Gli esami diagnostici più comuni per la pancia gonfia includono esami del sangue completi, analisi delle urine, ecografia addominale e/o radiografie, radiografie del torace, valutazione dei liquidi e biopsia (se è presente una massa). A volte sono necessari esami più specifici per le malattie infettive o per gli organi. Gli esami consigliati dal veterinario saranno adattati al caso specifico dell'animale.

Trattamento della pancia gonfia del gatto

Il trattamento della pancia gonfia di un gatto o di un gattino si basa sulla causa sottostante e può comprendere, ma non solo, la rimozione del liquido dall'addome, l'assunzione di farmaci e/o l'intervento chirurgico. Con qualsiasi piano di trattamento, è essenziale monitorare l'animale e consultare il veterinario se si notano cambiamenti comportamentali o fisici. Se siete preoccupati perché il vostro gatto sembra panciuto, la cosa più semplice da fare è chiamare il vostro veterinario e chiedere il suo parere esperto sul da farsi.

Il veterinario può capire rapidamente cause gonfiore
Non esitate a rivolgervi al vostro veterinario in caso di gonfiori sospetti

Come si determina la causa dell'ingrossamento addominale nel gatto?

La ricerca di risposte inizia con un'anamnesi e un esame fisico completi. La "storia" della malattia del gatto si riferisce ai dettagli su quanto tempo il gatto ha avuto l'ingrossamento addominale, quanto rapidamente è apparso e qualsiasi evento che potrebbe essersi verificato prima di notare il cambiamento.

L'esame fisico comprende il controllo di tutto il gatto, l'ascolto del cuore e dei polmoni con uno stetoscopio e la palpazione dell'addome (spremendo o pungolando delicatamente l'addome con la punta delle dita per identificare le anomalie). Un esame completo può rilevare patologie cardiache, ingrossamento degli organi, una massa addominale, la presenza di liquidi liberi o gas intestinali e altre anomalie che potrebbero spiegare l'ingrossamento addominale.

L'anamnesi e l'esame fisico sono importanti, ma di solito sono necessari ulteriori esami e il veterinario può consigliare di eseguire test di screening. Si tratta di una serie di semplici esami che forniscono informazioni sulla salute generale dell'animale. I test di screening più comuni sono: emocromo completo (CBC), profilo biochimico del siero e analisi delle urine.

Cosa potrebbero indicare questi esami di screening?

Emocromo completo: Si tratta di un semplice esame del sangue che fornisce informazioni sui diversi tipi di cellule presenti nel sangue. Si tratta dei globuli rossi, che trasportano l'ossigeno ai tessuti, dei globuli bianchi, che combattono le infezioni e rispondono alle infiammazioni, e delle piastrine, che aiutano il sangue a coagulare. L'emocromo fornisce dettagli sul numero, la dimensione e la forma dei vari tipi di cellule e identifica la presenza di cellule anomale in circolazione.

L'emocromo potrebbe rivelare una diminuzione del numero di globuli rossi nel sangue, una condizione chiamata "anemia". Un'anemia più grave in un gatto con addome disteso potrebbe segnalare un'emorragia nell'addome dovuta a un trauma o a un tumore addominale. Un aumento del numero di globuli bianchi potrebbe indicare una malattia infettiva, un'infiammazione associata a un tumore o un accumulo di liquidi nell'addome.

Movimento aiuta salute gatto
Gioco e attività fisiaca sono utili e aiutano a prevenire patologie del gatto

La biochimica del siero si riferisce all'analisi chimica del siero (la parte liquida del sangue). Nel siero sono presenti molte sostanze, tra cui proteine, enzimi, grassi, zuccheri, ormoni, elettroliti ecc. La misurazione dei livelli delle varie sostanze nel sangue fornisce informazioni sulla salute degli organi e dei tessuti dell'organismo, come fegato, reni e pancreas, e aiuta a individuare il diabete.

Nei gatti con distensione addominale, i risultati biochimici anomali possono indicare quale organo è interessato e quale potrebbe essere il problema. Alcuni esempi sono:

  • livelli anormalmente elevati degli enzimi legati al fegato: alanina aminotransferasi (ALT), fosfatasi alcalina (ALP) e gamma glutamiltransferasi (GGT) potrebbero
  • segnalare una malattia epatica sottostante.
  • livelli molto bassi di albumina (una proteina del sangue) possono causare l'accumulo di liquidi nell'addome e spiegare la distensione addominale.
  • livelli elevati di globuline sieriche (proteine prodotte dal sistema immunitario) potrebbero segnalare un'infiammazione, un'infezione o un cancro; l'infezione virale FIP è un esempio di malattia che può causare un aumento dei livelli di globuline sieriche.
  • livelli molto bassi di zucchero nel sangue potrebbero essere un segno di insulinoma, un tumore del pancreas.

L'esame delle urine analizza le proprietà chimiche e fisiche dell'urina. L'esame delle urine è importante in qualsiasi animale malato ed è necessario per la corretta interpretazione del profilo biochimico del siero, soprattutto in un animale con malattie renali o diabete.

Quali altri esami possono essere eseguiti per indagare l'ingrossamento addominale?

A seconda dei risultati dell'anamnesi, dell'esame fisico e dei test di screening, ulteriori esami potrebbero includere:

Esami del sangue specifici: Se si sospetta una particolare malattia o patologia, si può ricorrere a esami del sangue specifici. Esistono molti esami specialistici; alcuni esempi sono:
  • test degli acidi biliari nel siero per individuare le malattie del fegato
  • test degli anticorpi per specifiche malattie infettive
  • test di gravidanza
Studi di imaging: Radiografie ed ecografie sono spesso consigliate per valutare gli organi interni e per cercare eventuali masse addominali. Se disponibili, possono essere consigliate anche tecniche più sofisticate come la risonanza magnetica (RM) e la tomografia computerizzata (TC). Test per le malattie cardiache: Possono essere effettuate radiografie, ecografie, elettrocardiogramma ed esami del sangue specifici come il ProBNP. Biopsia:
  • Fluido libero: Il liquido libero nell'addome può essere facilmente raccolto mediante aspirazione con ago sottile, che consiste nel passare un ago sterile attraverso la parete del corpo nell'addome. Si collega una siringa sterile e si aspira delicatamente una piccola quantità di liquido. Il liquido raccolto viene inviato in laboratorio per essere analizzato da un patologo veterinario.
  • Massa addominale o organo ingrossato: le masse o gli organi ingrossati possono essere prelevati mediante aspirazione con ago sottile o biopsia tissutale. Entrambi i tipi di campioni possono essere raccolti attraverso la pelle con l'aiuto degli ultrasuoni o direttamente durante l'esplorazione chirurgica dell'addome. I campioni di tessuto raccolti vengono inviati in laboratorio per essere analizzati da un patologo veterinario.
Fabiana Valentini

Fabiana Valentini

Fabiana Valentini è un'attrice che ha sempre avuto un debole per i gatti. Oltre alla sua carriera nel mondo del teatro, Fabiana è anche una volontaria attiva che gestisce un gattile e dedica gran parte del suo tempo libero a prendersi cura dei felini bisognosi.

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