5 Miti sul comportamento dei gatti sfatati!

di Fabiana Valentini 832 visite

I gatti sono tra gli animali domestici più diffusi e apprezzati, nonostante questa intensa convivenza i loro comportamenti sono spesso fraintesi. Ciò è dovuto, in parte, ai molti miti e stereotipi che vengono comunemente condivisi sui gatti. Separeremo i fatti dalle congetture, sfatando cinque miti comuni sui gatti.

Quando il gatto mostra la pancia, vuole sempre che gliela accarezziate

Molte persone vedono questo gesto e lo interpretano come un invito a strofinare la pancia del gatto, ma nella maggior parte dei casi non è questo che il gatto vi sta comunicando quando espone l'addome.

I gatti a volte si rotolano sulla schiena per mostrare una postura difensiva. Quando un gatto sente di non poter scappare, si rotola sulla schiena per usare meglio gli artigli e i denti contro un predatore. L'addome del gatto è una zona molto vulnerabile perché contiene molti organi vitali. Non prendetevela se il gatto vi graffia o vi morde quando gli strofinate la pancia.

Un gatto che si sdraia sulla schiena esponendo l'addome in un ambiente familiare, come la sua casa, spesso comunica che è rilassato e si sente al sicuro nel suo ambiente. Il gatto si sente così a suo agio che si sdraia sulla schiena ed espone i suoi organi vitali invece di stare attento ai predatori.

Inoltre, i gatti possono sdraiarsi sulla schiena quando vogliono giocare. È questo il momento di tirare fuori la bacchetta di piume o la loro erba gatta preferita. Evitate di usare mani e piedi per giocare con il gatto, perché vogliamo insegnargli a giocare in modo appropriato e che mani e piedi non sono mai giocattoli da attaccare.

La cosa migliore da fare quando si vede il gatto che mostra l'addome è non usare le mani. Se accarezzate il gatto mentre l'addome è esposto, evitate di accarezzare l'addome e accarezzate le spalle, la testa e il mento, accarezzando solo poche volte. Controllate il linguaggio del corpo del gatto e, al primo segno di agitazione o di eccessivo stress, lasciategli spazio e smettete di accarezzarlo. I segni più comuni di eccessivo stress sono: coda che si contrae e sferza, orecchie e baffi all'indietro, contrazioni della pelle, peli sul corpo o sulla coda e sguardo fisso.

i gatti non possono essere addestrati

È diffusa l'idea errata che i gatti non possano essere addestrati o che l'addestramento sia più difficile di quello dei cani. Entrambe le affermazioni sono false e possono essere dannose quando il proprietario di un gatto vi crede. Quando i proprietari ritengono che i loro gatti non possano essere addestrati, credono anche che i loro problemi comportamentali non possano essere risolti. Questo può spesso portare a conseguenze fatali per i gatti, tra cui l'eutanasia e l'abbandono.

La verità è che molti problemi comportamentali dei gatti possono essere risolti e sono facili da addestrare. Ai gatti si possono insegnare i comportamenti di base (puntamento, attenzione), i comportamenti positivi di cura (taglio delle unghie, spazzolatura e manipolazione) e i trucchi divertenti (rotolare, dare il cinque).

Quando si addestra un gatto, bisogna concentrarsi sui comportamenti positivi e basarsi su quelli, invece di dire all'animale cosa non deve fare. I metodi di addestramento positivo accelerano l'apprendimento, poiché gli animali possono capire meglio ciò che chiediamo loro, invece di dirgli ripetutamente di no. Questi metodi contribuiscono inoltre a rendere l'addestramento divertente sia per l'insegnante che per l'allievo, ma creano anche allievi entusiasti e incoraggiano la creatività, oltre a rafforzare il legame uomo-animale.

Non è consigliabile utilizzare qualcosa che non piace al gatto (ad esempio spruzzare acqua, scioccare, urlare, colpire) per fermare il comportamento. In questo modo non si insegna al gatto il comportamento desiderato (il gatto impara ad aspettare che non ci siate voi prima di mettere in atto il comportamento), non si comunica efficacemente al gatto ciò che si vuole, si può aumentare la paura e l'ansia e si può far sì che il gatto abbia paura di voi, danneggiando il legame uomo-animale.

I gatti agiscono per dispetto

A differenza degli esseri umani, i gatti non agiscono per dispetto. L'antropomorfismo è definito come l'attribuzione di caratteristiche umane a un animale o a un oggetto. Di solito interpretiamo i sentimenti degli animali in base a ciò che vediamo come linguaggio del corpo umano e non del gatto.

È naturale che lo facciamo perché vogliamo relazionarci con i nostri gatti e questo può contribuire a creare un legame con gli animali, ma può anche essere dannoso.

Ad esempio, se un proprietario pensa che il proprio gatto vada in bagno fuori dalla lettiera per dispetto, è più probabile che affronti il problema in modo negativo, con il risultato di aggravare il problema e danneggiare il legame con il gatto.

Se invece si affrontano le cause reali (stress, paura, ansia, problemi medici), i proprietari affronteranno il problema in modo empatico e otterranno dal gatto l'aiuto necessario per risolverlo.

I gattini non hanno bisogno di socializzazione

Contrariamente a quanto si crede, per i gattini è importante essere adeguatamente socializzati e addestrati come per i cuccioli.

I gatti hanno un periodo di socializzazione durante le prime settimane di vita, tra le 2 e le 7 settimane di età. Durante questo periodo, imparano cosa è sicuro e cosa non lo è nel loro ambiente. Alcuni consulenti certificati in materia di comportamento dei gatti, ospedali veterinari e rifugi per animali offrono persino corsi di socializzazione per gattini, spesso chiamati "asilo dei gattini".

Una scarsa socializzazione può portare a nascondersi dai visitatori, a temere gli altri animali domestici, ad adattarsi lentamente ai nuovi ambienti e a mostrarsi timorosi e aggressivi durante le visite veterinarie. È più probabile che questi gatti diventino stressati e/o impauriti e inizino a urinare fuori dalla cassetta, con il risultato di danneggiare il legame uomo-animale e di indurre i proprietari a rinunciare ai loro gatti.

Tuttavia, i gattini ben socializzati che hanno avuto esperienze positive con molte persone diverse, gattini non familiari, ambienti e procedure di gestione hanno maggiori probabilità di essere estroversi, sociali e di avere migliori capacità di gestione, il che si tradurrà in un legame più forte tra uomo e animale e in un minor numero di problemi comportamentali. Questi gattini hanno anche maggiori probabilità di ricevere cure veterinarie annuali, poiché i proprietari non avranno paura di portare i loro gatti dal veterinario.

Fabiana Valentini

Fabiana Valentini

Fabiana Valentini è un'attrice che ha sempre avuto un debole per i gatti. Oltre alla sua carriera nel mondo del teatro, Fabiana è anche una volontaria attiva che gestisce un gattile e dedica gran parte del suo tempo libero a prendersi cura dei felini bisognosi.

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