Che cos'è un marcatore nell'allenamento?

di Fabiana Valentini 449 visite

Se utilizzato con il rinforzo positivo, il pennarello è uno strumento efficace per insegnare al cane o al gatto tutto ciò che deve sapere.

I nostri animali sono bravissimi a creare associazioni, anche quando non ne abbiamo l'intenzione e gli insegniamo involontariamente dei segnali. Per esempio, se il mio cane mi vede prendere la sua bandana e un sacchetto per i dolcetti, si dirige subito verso la porta e aspetta in attesa, sapendo che stiamo andando a "lavorare" (visite con cani da terapia). Se il mio gatto mi vede aprire una certa credenza in cucina, inizia a miagolare forte, perché sa che è lì che tengo il suo amato cibo umido per gatti. Vivendo con un qualsiasi animale da compagnia, si può facilmente notare quanto velocemente riesca a fare due più due, trovando un significato in attività che per chiunque altro sembrerebbero banali.

Le leggi dell'apprendimento e la scienza animale ci dicono che i nostri animali (e noi) sono più propensi a ripetere comportamenti che sono stati rinforzati. In altre parole, il vostro cane o gatto continuerà a fare cose che hanno portato a risultati positivi per lui. Date a un cane un bocconcino quando si siede e, se gli è piaciuto molto, è probabile che si sieda di nuovo. Date a un gatto il suo bocconcino di tonno preferito ogni volta che si gratta sull'albero dei gatti, e sicuramente continuerà a grattarsi lì.

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Sembra abbastanza semplice, ma quando si vuole insegnare al proprio animale qualcosa di più complicato. È qui che un marcatore (o marcatore di eventi o stimolo ponte) diventa il vostro migliore amico. Un marcatore è una parola, un suono o un rumore (come un clicker) o un segnale manuale che viene usato per dire al cane o al gatto il momento esatto in cui ha fatto qualcosa che gli fa guadagnare un rinforzo (come un bocconcino). Alla fine, dopo aver marcato ripetutamente un comportamento durante il processo di apprendimento, si può aggiungere un segnale. In questo modo si semplifica il processo di apprendimento e si diventa insegnanti e comunicatori più precisi.

I marcatori vanno di pari passo con il rinforzo positivo e rendono il processo di apprendimento più efficiente e piacevole sia per voi che per il vostro compagno peloso.

Tabella dei contenuti

Che cos'è un marcatore?

Spesso pensiamo che gli animali con cui viviamo rispondano o conoscano le parole che pronunciamo, ma la realtà è che i nostri animali non sono attrezzati per comprendere il nostro linguaggio umano. Quando vogliamo insegnare ai nostri animali qualcosa di nuovo o incoraggiarli a ripetere qualcosa che conoscono naturalmente, possiamo usare un pennarello.

Il marcatore, o segno, indica all'animale il momento o il comportamento che gli ha fatto guadagnare un rinforzo. È come se gli diceste: "Ecco fatto!". Assicuratevi però di non confondere un marcatore con un segnale. Funzionano insieme, ma non sono la stessa cosa. Un segnale è un segnale che indica all'animale che sarà rinforzato quando eseguirà il comportamento richiesto. Ad esempio, il segnale per far sedere il cane potrebbe essere la parola "seduto". Voi dite "seduto" e il cane si siede. Il cane ha eseguito il comportamento di sedersi quando avete pronunciato la parola. Il marchio viene applicato nel momento in cui si verifica il comportamento, non prima. Quindi, nel caso in cui si voglia insegnare al cane a sedersi, si pronuncia il comando "seduto", il cane si siede e nel momento in cui il sedere del cane tocca il pavimento si marca e si dà il rinforzo (il bocconcino).

Il marcatore non è mai un telecomando! Il marcatore in sé non insegna o cambia il comportamento, quindi non pensate che basti prendere un clicker per far accadere le cose. E proprio come i cani non capiscono la parola "seduto" finché non gli si insegna cosa significa, non capiscono il "segno" finché non glielo si insegna. Questo avviene attraverso il buon vecchio condizionamento classico.

Che cos'è il condizionamento classico?

Se avete frequentato un corso di psicologia, forse ricorderete di aver sentito parlare di Ivan Pavlov e del condizionamento classico. In caso contrario, non preoccupatevi! Non c'è bisogno di scendere in dettagli pesanti sul condizionamento classico perché possiate usare un pennarello.

Il condizionamento classico (o condizionamento rispondente), in parole povere, avviene quando due cose vengono ripetutamente abbinate per creare una nuova risposta (comportamento) e un'associazione; l'allievo, in questo caso il vostro animale domestico, impara ad associare una cosa all'altra. Una di queste cose ha già un significato e un valore naturale (come il cibo) e l'altra è totalmente neutra.

Nell'esperimento di Palov, si scoprì (accidentalmente!) che i cani salivano in risposta a un suono di campanello (e ad altri oggetti o eventi). Anche se in precedenza il suono del campanello non aveva un significato significativo per i cani, quando è stato ripetutamente abbinato alla presentazione di cibo (qualcosa che aveva un significato per i cani), ha assunto un nuovo significato.

Dopo diversi abbinamenti, il suono del campanello e la consegna del cibo hanno creato una nuova associazione. Il suono della campana significava cibo per i cani. Ora, quando l'assistente alla ricerca suonava il campanello, i cani salivano in attesa di ricevere il cibo.

Per utilizzare il marcatore nell'insegnamento di nuovi comportamenti al cane o al gatto, è necessario creare un'associazione tra il "marchio" e qualcosa che produce naturalmente una risposta nel cane o nel gatto (CIBO!). Se le due cose sono accoppiate bene, è possibile costruire rapidamente una forte associazione. Il marcatore diventa un rinforzo condizionato.

Il clicker

Che cos'è l'addestramento con il clicker?

L'addestramento con il clicker è uguale all'addestramento con rinforzo positivo, con l'aggiunta di un clicker. Il clicker è semplicemente un piccolo strumento meccanico che emette un suono. Le tecniche si basano sulla scienza dell'apprendimento animale, secondo la quale i comportamenti che vengono premiati hanno maggiori probabilità di essere ripetuti in futuro. Quindi, anziché concentrarsi su ciò che il cane fa di sbagliato e dare per scontato un buon comportamento, l'addestramento con il clicker ribalta il copione e si concentra su ciò che il cane fa di giusto. Dicendo al cane cosa fare, invece di cosa non fare, si può avere un effetto incredibile sul modo in cui il cane sceglie di comportarsi.

Il valore del clicker sta nel fatto che indica al cane esattamente il comportamento da premiare. Facendo clic al momento giusto, potete "segnare" il momento in cui il cane ha fatto ciò che volevate. Così, invece di dover indovinare cosa vi piaceva, il clic indica al cane esattamente cosa ha fatto correttamente. Ad esempio, se state addestrando il cane a sedersi, farete clic nel momento in cui il sedere del cane tocca terra.

Qual è il significato del clic?

Il clicker è solo un modo per segnare un momento. Non c'è nulla di magico in questo rumore specifico, a parte il fatto che probabilmente non lo farete mai con il vostro cane al di fuori dell'addestramento. Pertanto, è possibile sostituire qualsiasi cosa come marcatore, purché sia diversa dagli altri modi di comunicare con il cane. Ad esempio, si possono schioccare le dita, emettere un fischio o schioccare la lingua. Molte persone usano una parola chiave, come "Sì" o "Bene". Per un cane con problemi di udito, si può usare una luce o un leggero colpetto sulla spalla.

Naturalmente, il clic o un altro segnale non ha alcun significato finché non è abbinato a una ricompensa. Il clic indica semplicemente che la ricompensa è in arrivo. Sebbene i bocconcini siano l'incentivo migliore per la maggior parte dei cani, una ricompensa è qualsiasi cosa che il cane apprezzi. Quindi, se il vostro cucciolo preferisce lavorare per una partita di tiro alla fune piuttosto che per un pezzo di pollo, giocate a quello. L'importante è la tempistica e la coerenza. Il clic deve segnare il momento giusto e ogni clic deve essere seguito da una ricompensa.

Come funziona l'addestramento con il clicker?

Nell'addestramento con rinforzo positivo, il cane viene premiato dopo aver eseguito un comportamento desiderato. Senza l'uso di un clicker o di un altro indicatore, potrebbe essere ovvio per l'addestratore ciò che viene premiato, ma è ovvio per il cane? Ad esempio, quando si insegna a un cane a sdraiarsi, come si fa a far capire che si sta premiando la pancia a terra? Bisogna assicurarsi che la ricompensa venga data mentre il cane è sdraiato e non quando si alza per prenderla. Altrimenti, il cane potrebbe pensare che la ricompensa sia per essersi alzato o aver camminato verso di voi. Questo è facile con i bocconcini di cibo, ma è impossibile se la ricompensa è un gioco di recupero o di tiro alla fune.

E che dire dei cani che si alzano da terra non appena toccano il pavimento? Non è possibile fargli avere la ricompensa abbastanza velocemente. Oppure, che dire di comportamenti più impegnativi come quelli eseguiti a distanza? Come si fa a dare al cane una ricompensa per aver saltato attraverso un cerchio nel momento esatto in cui lo attraversa? È qui che entra in gioco il potere del clic o di un altro marcatore. Il clic segna il momento in cui si intende premiare, quindi colma il divario temporale fino all'arrivo della ricompensa. Il cane sa esattamente quale azione è stata corretta.

Ma non si potrebbe usare la lode allo stesso modo? Si può, ma non è altrettanto chiaro. Comunicate con il vostro cane usando sempre le lodi. Anzi, è una parte meravigliosa della ricompensa del cane. Inoltre, l'elogio non ha nulla di specifico per la situazione di addestramento, né si vorrebbe che fosse così. Le lodi per il vostro cane fanno parte della gioia di possedere un cane. L'uso di un clicker o di un altro indicatore specifico per l'addestramento evita la confusione sulla ricompensa da ottenere.

Oltre al vantaggio della chiarezza, i cani addestrati con il clicker tendono ad amare l'apprendimento. Vogliono allenarsi e lavorare sodo per guadagnare un clic. Dal punto di vista del cane, l'addestramento con marcatori e premi rende l'insegnamento di nuovi comportamenti un gioco. Inoltre, toglie pressione all'addestratore. Cercare i momenti da cliccare significa concentrarsi sulle buone scelte del cane, piuttosto che soffermarsi sugli errori. Come ogni forma di addestramento con rinforzo positivo, l'addestramento con il clicker migliora la comunicazione, rafforza il legame con il cane e rende l'addestramento divertente.

Uso del marcatore e del rinforzo positivo

L'uso del pennarello si sposa perfettamente con il rinforzo positivo. Il rinforzo positivo consiste nell'aggiunta di uno stimolo (come un bocconcino) dopo un comportamento per aumentare la frequenza con cui quel comportamento si ripete in futuro. Durante l'addestramento con rinforzo positivo utilizziamo dei rinforzatori. Un rinforzatore è qualcosa che l'allievo (come il cane o il gatto) desidera veramente e che probabilmente modificherà in qualche modo il suo comportamento per ottenerlo.

Abbinando un forte rinforzatore a un marcatore, possiamo insegnare ai nostri animali che ogni volta che sentono o vedono il marcatore (a seconda del tipo di marcatore utilizzato) ottengono quel grande rinforzatore. Un buon segnalatore deve essere veloce e facile da ripetere. Dovrebbe essere qualcosa che suona o ha un aspetto diverso da altre cose nell'ambiente.

Il clicker (usato nell'addestramento con il clicker) è un marcatore super efficace perché il suo suono è distinto dagli altri suoni, non cambia mai tono o aspetto ed è facile da usare. Se non avete un clicker, potete usare una parola coerente, come "sì". Anche un segnale manuale può funzionare, ma tende a essere più difficile da usare in modo efficace, quindi tendo a evitarlo. Qualunque cosa usiate, assicuratevi di usare solo quella cosa e di usarla con costanza.

Assicuratevi che ogni volta che usate il pennarello facciate seguire immediatamente un rinforzo, come un bocconcino. Il pennarello non sostituisce i rinforzi e non deve essere usato senza di essi.

Alcuni semplici passi per insegnare al cane il marcatore

Trovate un luogo tranquillo e privo di distrazioni. Non chiedete al cane di fare nulla; può stare in piedi, seduto o sdraiato davanti a voi.

  • Scegliete il vostro marcatore. Il clic di un clicker è un'ottima opzione, oppure potete usare la parola "sì". Sceglietelo e seguitelo.
  • Fate clic con il clicker (solo una volta!) o dite "sì" (solo una volta!) e poi date immediatamente al cane un bocconcino.
  • Ripetete l'operazione più volte. Un segno, un bocconcino.

Suggerimento: assicuratevi di non fare clic o dire "sì" nello stesso momento in cui date il bocconcino. Il segnale deve arrivare appena prima del bocconcino, non sopra. Fate clic e poi date il bocconcino oppure dite "sì" e poi date il bocconcino. Il tempismo è importante, quindi assicuratevi che non ci sia troppo tempo dopo il segnale prima del trattamento. Dovrebbe essere veloce, ma mai nello stesso momento.

Una volta creato un marcatore efficace, potete applicarlo al vostro piano di addestramento. Chiedete al cane di sedersi, segnate il momento in cui il cane offre il seduto e dategli un bocconcino o segnate se tutte e quattro le zampe sono a terra (invece di saltare su di voi), quindi date un bocconcino extra. Provate a insegnargli nuovi trucchi, come rotolare o scuotersi, e usate il pennarello. Le possibilità sono infinite se si applicano i concetti di scienza e apprendimento e ci si assicura sempre che sia voi che il vostro animale si stiano divertendo.

Fabiana Valentini

Fabiana Valentini

Fabiana Valentini è un'attrice che ha sempre avuto un debole per i gatti. Oltre alla sua carriera nel mondo del teatro, Fabiana è anche una volontaria attiva che gestisce un gattile e dedica gran parte del suo tempo libero a prendersi cura dei felini bisognosi.

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