Tutto sul levriero Afgano

di Fabiana Valentini 647 visite

Un clown per i suoi cari, un aristocratico dal pelo setoso per il mondo, l'Afghan Hound è uno di quei cani che si vedono una volta e non si dimenticano mai. Lascia un'impressione indelebile. Ecco sei curiosità su questo cane regale.

L'Afgano: un antico cacciatore

Chi pensa che il terreno naturale del Levriero afgano sia la passerella della moda è sorpreso di sapere che si tratta di una delle razze di cani più antiche. Si dice che Noè abbia portato una coppia di afgani a bordo dell'arca. Sotto quel manto affascinante batte il cuore di un potente cacciatore, abbastanza veloce da abbattere gazzelle e persino leopardi delle nevi. Il lungo mantello lo proteggeva dalle intemperie e le sue grandi zampe e i suoi spessi cuscinetti lo aiutavano ad attraversare le regioni montuose. Il mondo occidentale conobbe questa razza quando il maggiore inglese Amps era di stanza nella regione di Kabul dopo la guerra afghana del 1919. Lui e sua moglie, Mary, svilupparono un forte interesse per la razza e fondarono il loro canile di Ghazni nella regione collinare dell'Afghanistan, a un'altitudine di 6.000 piedi. La signora Amps scrisse della difficoltà di acquisire questi segugi dalle battute di caccia e ci volle l'intervento di funzionari prima che gli indigeni consegnassero a malincuore alcuni segugi. I segugi afgani che alla fine arrivarono sulle coste americane lo fecero attraverso la Gran Bretagna.

Una svolta comica

La storia americana dell'Afghan Hound inizia nel 1931, con protagonista nientemeno che Zeppo Marx, il più giovane dei folli fratelli Marx. Mentre si trovava in Inghilterra per le riprese di un film, Marx posò per la prima volta lo sguardo su un afgano; a quel punto lui e sua moglie insistettero per portarne una coppia in California per l'allevamento. Si rivolse a Phyllis Robson, l'allora editore di English Dog World, che possedeva anche un famoso campione della linea di sangue Ghazni di Major Amps. Marx lasciò la decisione alla Robson, limitandosi a richiedere una coppia di segugi di colore chiaro e dal pelo abbondante. Omar e Asra li raggiunsero presto a Hollywood.

Dignitoso e distaccato

Il primo paragrafo dello standard di razza cattura l'essenza del levriero Afgano. Alla voce Aspetto generale, viene descritto come "un aristocratico, con un aspetto dignitoso e distaccato... con gli occhi che guardano in lontananza come se ricordassero le epoche passate". Le caratteristiche salienti della razza includono la sua "espressione esotica, o orientale, il lungo ciuffo setoso, il particolare disegno del mantello, le ossa dei fianchi molto prominenti... [e le zampe grandi]... che danno al levriero Afganol'aspetto di ciò che è, un re dei cani, che è rimasto fedele alla tradizione attraverso i secoli".

Pelo del cane

Il "particolare disegno del mantello" menzionato nello standard si riferisce alla disposizione dei peli sul cane. Il muso è liscio, ma è incorniciato da un ciuffo di pelo lungo e setoso e da lunghe orecchie anch'esse ornate di pelo. A maturità, il soffice pelo dei cuccioli lascia il posto a una striscia di pelo corto lungo la schiena, chiamata "sella", mentre il pelo lungo e setoso scende lungo i lati del corpo. La coda liscia è portata alta in un anello o in una curva, con un po' di piume nella parte inferiore. Sebbene il pelo setoso si opacizzi facilmente e richieda spazzolature e bagni regolari, il vantaggio è che lo spargimento è minimo. Alcuni proprietari preferiscono tagliare il pelo a una lunghezza più gestibile.

Un arcobaleno di colori

Poche razze offrono ai proprietari un'ampia gamma di colori e modelli come l'Afgano. I colori solidi vanno dal nero al bianco e praticamente tutte le sfumature intermedie: blu scuro e chiaro, argento, oro e crema, con o senza la tradizionale maschera nera. I modelli o le combinazioni di colori includono il brindle (a strisce), il black-and-tan e il domino (picco della vedova e sella scuri, contrastati da una faccia e da un mantello laterale di colore più chiaro), quest'ultimo termine coniato in onore del campione Tanjores Domino, un afghano svedese di questa colorazione insolita che arrivò in America negli anni Sessanta.

Non è un cane robot programmabile

I segugi afgani sono cani molto intelligenti, ma mai robotici, che si spingono a prendere le pantofole o a eseguire trucchi infiniti. Una volta appreso un comando, non vedono alcuno scopo nella ripetizione. Le razze del gruppo dei segugi sono testarde e l'afgano non fa eccezione. Il loro temperamento è molto simile a quello di un gatto: atleti veloci all'esterno, ma docili e freddi in casa. Per tutta l'altezzosità che mostrano al mondo, sono dolci, affettuosi e clowneschi con i loro amici. Se questo vi sembra un cane che apprezzereste, allora cercate sicuramente l'antico Afghan Hound.

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