Tutto sul gatto Munchkin

di Fabiana Valentini 327 visite

I Munchkin sono noti anche come gazze, che spesso prendono in prestito piccoli oggetti luccicanti e li nascondono per giocare in seguito. Abili cacciatori, i Munchkin amano una bella partita a topo con l'erba gatta, ma quando la ricreazione è finita, vogliono un grembo caldo in cui accoccolarsi e le carezze di una mano amorevole, come ogni gatto.

La storia

La versione del ridimensionamento del gatto - il Munchkin - ha fatto discutere gli appassionati di gatti di entrambe le parti sull'opportunità di riconoscere la razza. Mentre la maggior parte delle nuove razze deve affrontare periodi di resistenza prima di essere accettata, la battaglia su questa razza è stata particolarmente lunga e accesa perché solleva questioni su dove finisce la varietà unica e inizia l'abominio. Questo punto è stato già sollevato in precedenza nell'ambito dei gatti, in relazione a razze come lo Sphynx e il Manx, ora ampiamente accettate.

I gatti a zampa corta sono stati documentati già negli anni '30 in Inghilterra. Secondo i documenti, questi gatti dalle zampe corte sono sopravvissuti per quattro generazioni prima che la Seconda Guerra Mondiale si abbattesse sulla popolazione felina europea. Uno di questi gatti è stato segnalato anche in Unione Sovietica negli anni '50 e soprannominato "gatto canguro di Stalingrado" per la sua tendenza a sedersi sulle zampe. Ma la razza come la conosciamo oggi è nata in Louisiana, negli Stati Uniti.

Nel 1983 l'insegnante di musica Sandra Hochenedel di Rayville, Louisiana, scoprì due gatti che si nascondevano sotto un camioncino dove erano stati messi all'angolo da un cane. Hochenedel li salvò e li portò a casa, notando poi tre cose: entrambi erano femmine, entrambi erano incinti ed entrambi avevano zampe corte e tozze su corpi di dimensioni normali. Ha tenuto Blackberry, la gattina dal pelo nero, e ha dato via Blueberry, la gatta dal pelo grigio. Non si sa che fine abbia fatto Blueberry; tutti gli attuali Munchkin registrati possono essere ricondotti a Blackberry e a uno dei suoi figli.

Quando Blackberry ebbe la sua cucciolata, Hochenedel scoprì che Blackberry aveva dato alla luce gattini sia a zampa corta che a zampa lunga. Uno dei gattini, un bel maschio che Hochenedel chiamò Toulouse in onore del pittore francese Toulouse-Lautrec che, a causa di una malattia ossea, aveva un busto da adulto ma gambe da bambino. Hochenedel diede Toulouse a Kay LaFrance, un'amica che viveva a Monroe, in Louisiana. Utilizzando Toulouse, LaFrance creò la sua colonia di Munchkin nella sua piantagione in Louisiana. Poiché i gatti di LaFrance avevano libero accesso all'aria aperta e non erano modificati, si sviluppò una popolazione semi-ferma di Munchkin intorno a Monroe, dove competevano molto bene con i loro amici a zampe lunghe per le prede e le opportunità di accoppiamento. Blackberry scomparve dopo aver avuto solo poche cucciolate, ma la sua eredità genetica continuò. Poiché LaFrance permetteva al figlio di Blackberry, Toulouse, di girovagare indisturbato, in breve tempo una popolazione di gatti a zampe corte di buone dimensioni viveva nella proprietà di LaFrance. Poiché alle gatte in calore importa poco della lunghezza delle zampe dei loro partner (o di qualsiasi altra cosa), Toulouse e la sua progenie dalle zampe corte non avevano problemi a competere per i compagni con i loro rivali dalle zampe più lunghe.

Hochenedel e LaFrance, vedendo come i gatti si comportavano bene da soli, pensarono che questo potesse essere l'inizio di una nuova razza. Hanno dato alla razza il nome del piccolo popolo di Munchkinland del classico film del 1939 "Il mago di Oz" e hanno contattato la dottoressa Solveig Pflueger, M.D., Ph.D., giudice di tutte le razze e presidente del comitato genetico della TICA. La dottoressa Pflueger ha condotto uno studio per valutare l'ereditarietà e l'espressione delle gambe corte dei Munchkin. Ha scoperto che un gene autosomico dominante (un gene dominante che risiede su un cromosoma che non è un cromosoma sessuale) causava le ossa lunghe delle zampe più corte del normale e che la mutazione si era apparentemente verificata spontaneamente nel pool genetico felino. Preoccupati che questi gatti potessero avere disfunzioni della colonna vertebrale, malattie degenerative del disco o displasia dell'anca come i cani di razza Bassotto, Corgi e Basset Hound, gli allevatori hanno fatto esaminare la colonna vertebrale di alcuni Munchkin e l'hanno sottoposta a radiografia da David Biller, D.V.M., responsabile di radiologia presso il College of Veterinary Medicine della Kansas State University. Non furono riscontrati problemi, ma all'epoca la razza era così nuova e le linee di sangue così limitate che gli studi non furono considerati definitivi. Indipendentemente da ciò, gli allevatori hanno sottoposto i loro Munchkin più anziani a radiografie ed esami per verificare la presenza di problemi alle articolazioni o alle ossa. Non furono riscontrati problemi, ma gli oppositori fecero notare che l'assenza di prove non era una prova di assenza, poiché il Munchkin più anziano aveva solo circa tredici anni e gli altri sottoposti a radiografia erano ancora più giovani.

Hochenedel e LaFrance scrissero il primo standard di razza e istituirono un programma di allevamento. Altri allevatori si unirono presto alla loro causa e crearono i loro programmi di allevamento di Munchkin. Nel 1991, il Munchkin fu presentato al pubblico in occasione della mostra TICA INCATS, trasmessa a livello nazionale, al Madison Square Garden di New York City, riscuotendo consensi e resistenze. All'epoca si cercò di ottenere il riconoscimento del Munchkin presso la TICA, ma il riconoscimento fu rifiutato perché non si conosceva abbastanza la razza. Nel 1994, gli allevatori di Munchkin ci riprovarono e questa volta la razza fu accettata nel programma di sviluppo delle nuove razze della TICA nel settembre dello stesso anno. Il programma di sviluppo delle nuove razze della TICA è supervisionato dal comitato genetico della TICA, che segue i pedigree e monitora le statistiche di allevamento durante lo sviluppo della razza, compresi gli incroci utilizzati per sviluppare la razza. Questo programma ha confermato che il gene che governa le zampe corte è dominante; ogni gatto che possiede il gene avrà le zampe scorciate e potrà trasmettere il tratto alla sua progenie. Dal 1° maggio 1995, il Munchkin è stato riconosciuto come Nuova Razza e Colore (NBC) dalla TICA.

Quando fu annunciata l'accettazione, uno dei membri di lunga data della TICA si dimise dal suo incarico decennale di giudice, affermando che la razza era un affronto a qualsiasi allevatore dotato di etica. Altri hanno condiviso i suoi sentimenti, ritenendo che le zampe corte avrebbero causato in futuro problemi invalidanti alla schiena, all'anca e alle gambe, sebbene non esistano prove che il Munchkin sia incline a tali problemi. Tuttavia, altri giudici e allevatori si sono dimostrati più tolleranti o aperti e molti amanti dei gatti si sono dimostrati entusiasti della nuova razza. Secondo gli allevatori, gli atteggiamenti negativi nei confronti dei Munchkin sono più frequenti all'interno del mondo dei gatti che tra il pubblico in generale. Ironia della sorte, la controversia che circonda la razza ha contribuito alla sua crescente popolarità. Grazie agli articoli apparsi sul Wall Street Journal, su People e su altre pubblicazioni, la domanda di questa auto sportiva è aumentata fino a quando gli allevatori hanno avuto difficoltà a soddisfarla. Le liste d'attesa erano lunghe e l'offerta limitata. L'auto sportiva dei gatti aveva anche prezzi da auto sportiva e gli allevatori erano preoccupati che persone senza scrupoli potessero approfittare della popolarità del Munchkin e utilizzare pratiche di allevamento non etiche.

Dopo anni di sviluppo e controversie, il Munchkin ha ottenuto lo status di campione TICA nel maggio 2003. Oggi, la razza è accettata per il campionato AACE, TICA e UFO sia a pelo lungo che a pelo corto, ma non è ancora riuscita a ottenere il riconoscimento in ACFA, CCA, CFF e CFA. Il Munchkin è stato accettato anche da alcune associazioni di altri Paesi, come la Waratah National Cat Alliance in Australia, la United Feline Organization nel Regno Unito e il Southern Africa Cat Council in Sudafrica. Altre associazioni si sono rifiutate di accettare la razza; la Fédération Internationale Féline (FIFe) ha aggiunto al proprio regolamento che non riconoscerà alcuna razza "che presenti come caratteristica di razza un gene dominante che determina arti e zampe accorciati e altri difetti fisici, come ad esempio il Munchkin". Nel 1991, il Consiglio direttivo della Cat Fancy (GCCF) ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava che "scoraggerà fortemente chiunque dall'importare un gatto di questo tipo [come il Munchkin] e che non c'era alcuna intenzione di riconoscere questa o qualsiasi altra nuova razza basata su una struttura o uno sviluppo anormale". Per mantenere la razza in salute e per ampliare il pool genetico, ancora relativamente piccolo, in futuro continueranno gli incroci con gatti domestici a pelo lungo e a pelo corto non appartenenti a razze riconosciute. Per questo motivo, la conformazione del corpo e della testa, così come il colore, il disegno, la lunghezza del pelo e il tipo di mantello, possono variare con l'introduzione di nuovi geni.

Caratteristiche fisiche del gatto Munchkin

Corpo

Corpo spesso e semi-forense, non compatto. Il dorso degrada dolcemente verso l'alto dalle spalle alla coda. Torace ben arrotondato e fianchi sodi. Disossamento medio, senza eccessivo ingombro. Forza muscolare ben sviluppata.

Testa

Cuneiforme modificata con contorni arrotondati, proporzionata al corpo. Zigomi alti e definiti. Mento solido, ma non eccessivamente prominente; allineato al naso. Muso moderato con contorni dolci in proporzione alla testa. Naso di media lunghezza. La fronte è piatta.

Orecchie

Proporzionate alla testa, più larghe alla base e terminanti con punte leggermente arrotondate; posizionate tanto sulla sommità della testa quanto sui lati; non svasate; vigili.

Occhi

A forma di noce; piuttosto distanziati tra loro, per un'espressione aperta e vigile, e leggermente inclinati verso la base delle orecchie. Nessuna relazione tra il colore del mantello e quello degli occhi.

Gambe e zampe

Zampe corte, uniformemente distanziate tra loro se viste da davanti o da dietro. Arti anteriori superiori e inferiori di uguale lunghezza. Gambe posteriori: coscia e parte inferiore della gamba di lunghezza approssimativamente uguale. I piedi sono rotondi, compatti e proporzionati al corpo. Tutti e quattro i piedi puntano direttamente in avanti, non verso l'interno o l'esterno.

Coda

Portata eretta quando è in movimento, si assottiglia fino a raggiungere una punta arrotondata. Non eccessivamente spessa. Lunghezza del corpo.

Colore

Il colore, il disegno e la lunghezza del pelo variano, poiché il Munchkin può essere disponibile in qualsiasi colore o disegno, compreso il disegno siamese.

Mantello: Pelo lungo

Semi-lungo. Texture fluente e setosa, per tutte le stagioni, con sottopelo moderato e medio. Il pelo è ispido; la coda ha un pennacchio pieno.

Mantello: Pelo corto

Da medio a corto. I colori solidi possono avere un mantello meno denso. Struttura semi-peloso, resistente a tutte le stagioni, con sottopelo medio e aspetto lucente.

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