Il misterioso carattere dei gatti

di Fabiana Valentini 986 visite

Per molti, compresa me, i gatti sono l'animale domestico perfetto. Compagni intelligenti, eleganti, autonomi, capaci di fare esercizio e di pulirsi da soli.

Per altri possono risultare frustranti, indipendenti, freddi e distaccati.

Quindi: quale è la vera natura del gatto domestico?

I gatti con cui molti di noi scelgono di condividere la propria casa si sono effettivamente evoluti da una specie solitaria, il gatto selvatico africano (Felis silvestris lybica). Ma i gatti domestici selvatici possono formare colonie, basate su relazioni amichevoli e reciproche quando le risorse sono abbondanti.

Questa capacità di vivere in gruppi sociali è stata sfruttata dall'uomo per migliaia di anni. Prima di capire il loro valore come compagni di vita, le comunità hanno inizialmente sfruttato l'abilità dei gatti come predatori di specie infestanti per salvaguardare i raccolti. Oggi i gatti sono una delle specie animali da compagnia più diffuse al mondo.

È evidente che i gatti condividono con altre specie animali da compagnia alcune caratteristiche che li rendono così popolari in casa. Sono in grado di soddisfare il bisogno di un legame umano-animale, fornendo ai proprietari un supporto sociale ed emotivo. Il fatto che i gatti spesso assumano comportamenti indesiderati (dal punto di vista del proprietario) come la caccia, significa che questo legame deve essere molto forte.

I gatti non sono stati studiati come i cani per quanto riguarda il comportamento sociale. Tuttavia, gli studi hanno dimostrato che i gatti formano legami affettivi con i loro proprietari. (Anche se si discute ancora se si tratti effettivamente di una preferenza per una persona che offre sicurezza e protezione, un rapporto per così dire... utilitaristico).

Anche se è noto che i gatti preferiscono interagire con i loro proprietari piuttosto che con gli estranei, il loro comportamento sociale può variare. La qualità delle interazioni tra uomo e gatto può essere influenzata anche dal sesso, dall'età e dalla disponibilità di tempo dei proprietari. I gatti sembrano avere i rapporti migliori con i proprietari che sono donne adulte. Le differenze nel comportamento umano possono contribuire a spiegare la diversa qualità di queste relazioni. Ad esempio, si ritiene che gli uomini siano più propensi a interagire con i gatti da seduti, mentre le donne tendono a interagire con i gatti al loro livello, di solito sul pavimento.

Gli adulti, inoltre, di solito chiamano il gatto prima di interagire, lasciando che sia lui a decidere se rispondere o meno. I bambini tendono ad avvicinarsi direttamente ai gatti, cosa che potrebbe non essere ben tollerata dai singoli gatti. Le interazioni iniziate dal gatto stesso tendono ad essere più lunghe di quelle iniziate dall'uomo, è il gatto a decidere...

La socievolezza del gatto nei confronti dell'uomo varia quindi da "molto indipendente" a "molto attaccato". La posizione di un singolo gatto in questo spettro è probabilmente legata ai geni e alle precedenti esperienze di apprendimento - una sorta miscela di natura e cultura. Ad esempio, i gattini che hanno avuto esperienze positive con diverse persone nella fase iniziale dello sviluppo (prima delle sei o sette settimane di età) hanno maggiori probabilità di rispondere bene alla manipolazione e di diventare dei "buoni" animali domestici soddisfacenti rispetto ai gattini selvatici che vengono manipolati per la prima volta dopo la fine di questo periodo.

L'importanza della socializzazione nei gattini

Il gattino è ingluenzato per sempre dalle prime esperienze con esseri umani
Le prime setimane di vita possono influenzare in modo indelebile il rapporto tra gatto e uomo

Secondo la ricerca, la cordialità dei padroni, così come la socializzazione con le persone, influisce sulle reazioni agli esseri umani per tutta la vita del gatto. I gattini con padroni amichevoli e che sono stati socializzati si sono dimostrati più amichevoli. Anche la razza può influenzare il grado di socievolezza dei gatti nei confronti delle persone. I proprietari di siamesi e persiani, ad esempio, riferiscono livelli di affetto più elevati rispetto ai proprietari di gatti non di razza.

Reazione a persone, giocattoli, cibo e profumi

Una recente ricerca ha cercato di indagare ulteriormente sulla socievolezza dei gatti confrontando le loro preferenze per l'interazione con le persone con quelle per il cibo, i giocattoli e i profumi. Gli autori hanno riscontrato un numero simile di gatti che preferivano l'interazione umana rispetto a quelli che preferivano il cibo.

Il numero di gatti che preferivano giocattoli e profumi era significativamente inferiore. La preferenza di alcuni gatti per le interazioni di gioco o di coccole con le persone rispetto al cibo è contraria all'antica credenza che le persone siano solo servi dei gatti, che tollerano le persone solo perché forniscono cibo. Questa opinione è contestata anche dai risultati che dimostrano che la sola fornitura di cibo in assenza di altre interazioni sociali da parte dell'uomo, come parlare o accarezzare, non può mantenere un legame sociale.

Quindi, i gatti domestici sono distaccati?

Non c'è una risposta semplice a questa domanda. I gatti hanno la capacità di essere molto affettuosi con i loro padroni e di formare legami significativi. Ma questo dipende in gran parte dalle loro predisposizioni genetiche e dalle prime esperienze di vita con le persone.

Anche le caratteristiche demografiche del proprietario e il comportamento del gatto influenzano la qualità delle interazioni e delle relazioni tra gatto e proprietario. Il grado di freddezza del gatto domestico è probabilmente molto individuale. I potenziali proprietari dovrebbero conoscere bene un gatto prima di prenderlo in casa come compagno e rispettare la scelta del gatto di interagire.

Cosa si può fare per aumentare le possibilità di avere un gatto sociale e non timoroso?

Selezione

La genetica di un singolo gatto gioca un ruolo fondamentale nel determinare quanto un gattino diventerà socievole, giocoso, timoroso, eccitabile o dominante. La prima cosa da fare per garantire che un gattino sia socievole e amichevole da grande è scegliere il gattino adatto alla vostra famiglia. Poiché i gatti hanno una varietà di tipi di personalità, la questione è se questi tipi di personalità possono essere determinati al momento della selezione.

Gestione precoce

I gattini che vengono stimolati e trattati fin dalla nascita sono più sicuri di sé, più sociali, più esplorativi, maturano più rapidamente e sono in grado di gestire meglio lo stress durante lo sviluppo. Pertanto, i gattini provenienti da un allevatore o da una casa in cui hanno avuto contatti e interazioni frequenti con i proprietari saranno probabilmente più socievoli e meno timorosi durante lo sviluppo.

Socializzazione

La socializzazione dei gatti alle persone è variabile. I due fattori più importanti sembrano essere la personalità genetica del gatto e la quantità di socializzazione che riceve durante il periodo sensibile di socializzazione, che si ritiene sia compreso tra le 3 e le 7 o forse fino a 9 settimane di età. Certamente, maggiore è l'esposizione del gattino a esseri umani di tutte le età, ad altri animali domestici e a situazioni nuove, migliore sarà il suo adattamento.

A seconda della sua personalità e delle prime esperienze come gattino, il gatto può gradire, accettare o non gradire alcuni tipi di manipolazione, dall'accarezzamento al bagno. Affinché il gatto impari ad accettare e a godere di una varietà di tipi di contatto fisico da parte dell'uomo, è fondamentale che la mano umana sia associata solo a esperienze positive e che si eviti qualsiasi punizione fisica.

La ricerca: Sette tratti di personalità e comportamento identificati nei gatti

Dopo aver analizzato il comportamento dei felini, un nuovo studio ha scoperto che i gatti hanno sette tratti di personalità e comportamento.

La ricerca, condotta dall'Università di Helsinki, ha sviluppato un'analisi completa per il rilevamento del comportamento felino e ha utilizzato un set di dati di oltre 4.300 gatti che rappresentano 26 gruppi di razze diverse.

I gatti sono tra gli animali domestici più comuni al mondo, ma molti amanti dei cani li considerano meno di compagnia dei cani. Tuttavia, i ricercatori dello studio sostengono che ciò dipende dal fatto che i gatti non sono compresi come i cani.

Il gatto come animale sociale
Il gatto, se le risorse sono sufficienti può essere un animale sociale

Rispetto ai cani, si conosce meno il comportamento e la personalità dei gatti e c'è bisogno di identificare i problemi e i fattori di rischio correlati. Abbiamo bisogno di maggiori conoscenze e strumenti per eliminare i comportamenti problematici e migliorare il benessere dei gatti. Le sfide comportamentali più comuni associate ai gatti riguardano l'aggressività.

Il questionario utilizzato per la ricerca comprendeva sezioni complete su informazioni di base e sulla salute. I sette tratti di personalità e comportamento identificati nei gatti sono:

  • Attività/gioco
  • Paura
  • Aggressività verso gli esseri umani
  • Sociabilità verso gli esseri umani
  • Socievolezza verso i gatti
  • Problemi con la lettiera (si scaricano in luoghi inappropriati, precisione in termini di pulizia della lettiera e materiale del substrato)
  • Eccessiva toelettatura

Sebbene il numero di tratti identificati nelle ricerche precedenti vari, l'attività/gioco, la paura e l'aggressività sono quelli che, tra i tratti identificati nello studio, ricorrono più spesso negli studi precedenti. I problemi con la lettiera e la toelettatura eccessiva non sono tratti della personalità in quanto tali, ma possono indicare qualcosa sulla sensibilità del gatto allo stress.

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Razze diverse presentano tratti di personalità diversi

Il team ha notato che alcune razze tendevano a mostrare più qualità specifiche rispetto ad altre.

La razza più paurosa era il Blu di Russia, mentre l'Abissino era il meno pauroso.

Il Bengala era la razza più attiva, mentre il Persiano e l'Esotico erano i più "passivi" e rilassati.

I gatti siamesi e balinesi hanno mostrato il maggior numero di "toelettature eccessive" e il gatto turco Van, una delle razze più rare al mondo, ha mostrato alti livelli di aggressività verso gli esseri umani e una minore "socievolezza verso i gatti".

Valutazione dell'affidabilità e della validità

Il comportamento e la personalità dei gatti possono essere studiati, ad esempio, attraverso questionari rivolti ai proprietari. Tali questionari possono misurare il comportamento felino a lungo termine e in circostanze quotidiane, cosa impossibile nei test comportamentali. Inoltre, i gatti non si comportano necessariamente in modo tipico nei test. A causa della loro natura soggettiva, l'affidabilità dei questionari deve essere valutata prima di poter sfruttare ulteriormente i dati.

A livello internazionale, questo studio è la più ampia e significativa indagine condotta finora e offre eccellenti opportunità per ulteriori ricerche. L'affidabilità dei precedenti questionari comportamentali felini non è stata misurata in modo così versatile, né sono così completi come questo. Stabilire l'affidabilità è fondamentale per rendere utili ulteriori analisi e consentire l'identificazione affidabile di vari fattori di rischio.

I ricercatori hanno contattato i proprietari di gatti che avevano risposto al questionario da uno a tre mesi fa, chiedendo loro di compilare nuovamente il questionario o di chiedere a un altro adulto che vive nella stessa famiglia di rispondere al questionario sullo stesso gatto. L'obiettivo era quello di valutare l'affidabilità del questionario sia a livello temporale che tra i rispondenti. Sulla base di due ulteriori serie di dati accumulati con questo metodo, è stato possibile valutare l'affidabilità del questionario sia a livello temporale che tra gli intervistati.

Confrontando le risposte, si è notato che le risposte fornite per lo stesso gatto erano molto simili, mentre i tratti della personalità e del comportamento sono risultati riproducibili e affidabili.

La ricerca condotta dal team finlandese permetterà di identificare i fattori genetici, ambientali e di personalità legati al comportamento problematico dei felini.

I cinque aspetti della personalità del gatto

Un altro modo di guardare alla personalità del gatto è attraverso la lente di questi cinque aspetti, sviluppati dai ricercatori della University of South Australia.

Piuttosto che cercare di fare affermazioni generali sulla personalità di un gatto, hanno scelto di concentrarsi sui singoli tratti che tendono a costituire le loro disposizioni.

I gatti timidi sono nervosi e costantemente nervosi. Non si fanno vedere spesso (e mai in presenza di estranei) e possono correre subito al riparo ogni volta che si sente un rumore inaspettato.

Disinvoltura

Gatto pauroso si nasconde
E' importante capire le cause che spingono un gatto ad essere timoroso

Se avete un gatto timoroso, dovreste fornirgli molti posti dove potersi nascondere e sentirsi al sicuro. Gli alberi per gatti alti (in particolare quelli con le casette incorporate) sono una buona idea.

È inoltre opportuno verificare se è possibile individuare la causa del suo carattere schivo. Potrebbero avere paura di un altro gatto in casa, oppure potrebbe esserci qualcosa in casa che li spaventa. Se riuscite a rimuovere o a ridurre la causa scatenante, potreste ridurre il carattere schivo.

Vale anche la pena di notare che il dispetto si riferisce a un nervosismo duraturo, non al nervosismo esibito dai gatti in un nuovo ambiente. Se avete appena portato a casa il vostro gatto, è naturale che per qualche giorno sia un po' nervoso. Tuttavia, se il nervosismo persiste, è possibile che abbiate per le mani un gatto irritabile.

Estroversione

Per molti versi, questo è l'opposto della timidezza. I gatti estroversi sono curiosi (proprio come il tipo di personalità "gatto curioso") e saranno felici di uscire per salutare gli ospiti o rovistare nella spesa appena portata a casa.

Questi gatti traggono beneficio dall'avere molti giocattoli e giochi interattivi in casa, e potreste prendere in considerazione l'idea di costruire un gattile o almeno di mettere un albero per gatti vicino alla finestra. Tuttavia, come per i gatti curiosi, non bisogna lasciarli vagare all'esterno.

Dovreste anche fare attenzione se avete un gatto estroverso che improvvisamente è diventato più solitario. Se da un lato si tratta di una normale fase di invecchiamento, dall'altro può anche significare che il gatto sta soffrendo o è affetto da qualche malattia.

Dominanza

I gatti dominanti non si comportano bene con gli altri felini. Possono lottare o fare i prepotenti con i gatti più sottomessi e avere un gatto dominante è un ottimo modo per assicurarsi di avere anche uno o più gatti timidi.

Gatto dominante aggressivo
Un gatto dominante può essere difficile da gestireo

Non bisogna lasciare che un gatto dominante si aggiri all'esterno, perché è probabile che combatta con gli altri gatti del vicinato. Questo aumenta drasticamente la probabilità che si feriscano gravemente o che contraggano una malattia come l'AIDS felino.

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I gatti dominanti possono anche cercare di dominare altre specie, come i cani. In questo caso, il cane può diventare schizzinoso come gli altri gatti o porre immediatamente fine alla prepotenza (e forse anche in modo fatale). In ogni caso, è meglio non lasciare che il gatto dominante interagisca con altri animali.

Sebbene sia possibile mitigare la dominanza di un gatto attraverso l'addestramento, la socializzazione o l'intervento medico (come la somministrazione di farmaci ansiolitici o la sterilizzazione), è possibile che non si possa fare nulla. In questo caso, la cosa migliore è assicurarsi che sia l'unico gatto in casa o tenerlo sempre separato dagli altri animali.

Spontaneità

I gatti spontanei sono impulsivi e irregolari. Potrebbero passare dall'accoccolarsi in grembo un attimo prima allo scatenarsi in giro per l'appartamento a tutta velocità, senza apparentemente alcun motivo o ragione per il cambiamento.

Questi gatti sono simili ai gatti che fanno i dispetti, anche se il loro comportamento può essere meno nervoso rispetto alle loro controparti. Tuttavia, è bene cercare di capire quale sia la causa di questo comportamento impulsivo, che può cessare se si identificano e si eliminano i fattori scatenanti.

La cordialità

All'opposto della dominanza, la cordialità nei gatti indica la disponibilità ad accettare altre persone e animali nel proprio territorio. Possono accogliere altri gattini (e persino cani!) come ulteriori compagni di gioco, e probabilmente saranno i primi a salutare un ospite quando varca la porta di casa.

Anche se la cordialità può essere una caratteristica innata in alcuni gatti, nella maggior parte dei casi è il risultato di una socializzazione riuscita. Più tempo il gatto trascorre in compagnia di altre persone e animali, soprattutto da giovane, più è probabile che li veda come amici piuttosto che come minacce.

Cordialità tra gatti

Come per i gatti curiosi, però, la cordialità non è sempre una buona cosa, soprattutto se il gatto è autorizzato a uscire. Alcuni animali sono davvero delle minacce e un gatto amichevole potrebbe avere meno probabilità di identificarli come tali prima che sia troppo tardi.

Che importanza ha il tipo di personalità del gatto?

In un certo senso, il tipo di personalità di un gatto può essere solo una curiosità divertente, un modo per conoscere meglio (e sentirsi più vicini) al proprio gatto.

Tuttavia, alcuni tipi di personalità possono influenzare drasticamente la qualità della vita del gatto. Un gatto schizzinoso probabilmente non si sente a proprio agio o felice nell'ambiente circostante, quindi tutto ciò che si può fare per ridurlo migliorerà la sua qualità di vita.

Allo stesso modo, se state pensando di adottare un nuovo gattino, sarebbe utile sapere se i gatti che avete già sono dominanti. In tal caso, sarebbe meglio aspettare che questi gatti si trasferiscano prima di aggiungerne altri.

È anche importante capire la personalità di base del gatto, in modo da poter individuare eventuali cambiamenti. Come per gli esseri umani, i cambiamenti improvvisi e drammatici della personalità nei gatti sono di solito un segno che qualcosa non va. Ciò potrebbe significare che il gatto è malato o che c'è qualcosa nel suo ambiente che lo preoccupa. In ogni caso, è importante scoprirne la causa il prima possibile.

Che tipo di personalità ha il vostro gatto?

Anche se il vostro gatto potrebbe non rientrare perfettamente in nessuno dei tratti o dei tipi di personalità qui elencati, è molto probabile che almeno uno di questi descriva bene il vostro animale. Non dovete necessariamente fare qualcosa con queste informazioni, ma speriamo che almeno vi aiutino a capire meglio il vostro gatto.

Fonti:

Materiale reperito da ricerche di

Nota: il contenuto può essere stato modificato per motivi di stile e scelte dell'autore.

Fabiana Valentini

Fabiana Valentini

Fabiana Valentini è un'attrice che ha sempre avuto un debole per i gatti. Oltre alla sua carriera nel mondo del teatro, Fabiana è anche una volontaria attiva che gestisce un gattile e dedica gran parte del suo tempo libero a prendersi cura dei felini bisognosi.

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