Dove vivono i gatti e da dove vengono?

di Fabiana Valentini 8213 visite

Il gatto domestico è quello che gli scienziati chiamano "specie cosmopolita", che descrive una specie che ha un areale che copre la maggior parte o tutti gli habitat possibili in tutto il mondo. L'orca è considerata un altro esempio di specie cosmopolita, poiché vive ovunque nell'oceano. Si trova lungo la maggior parte delle coste e nelle acque più profonde.

Il >gatto domestico vive in tutti i continenti, tranne l'Antartide, e si trova in 118 dei 131 gruppi di isole principali. È estremamente adattabile e può sopravvivere nei deserti più caldi e sulle montagne più alte. È noto che i gatti selvatici vivono in città, foreste, praterie, terreni agricoli, tundra, zone umide e boscaglie.

Se un essere umano può vivere in un determinato ambiente, probabilmente può farlo anche un gatto domestico. Il gatto domestico è anche considerato una specie invasiva, poiché può vivere quasi ovunque e spesso supera i predatori di dimensioni simili.

Da dove vengono i gatti domestici?

Si ritiene che i gatti domestici discendano dal gatto selvatico africano (Felis lybica), che si è evoluto per vivere in climi caldi e secchi. Per generazioni si è creduto che gli antichi Egizi avessero addomesticato i gatti, poiché si sapeva che avevano un ,culto dei gatti, che ruotava intorno alla dea Bastet, spesso raffigurata come una donna con la testa di gatto.

Gatto selvatico europeo
Esemplare di un gatto selvatioco europeo

Gli archeologi, tuttavia, hanno trovato lo scheletro di ,un gatto selvatico africano sepolto accanto a un essere umano nella parte meridionale di Cipro. Entrambi gli scheletri sono stati datati intorno al ,7500 a.C., circa 9500 anni prima dei giorni nostri. Si tratta della più antica testimonianza conosciuta di qualcuno che ha addomesticato un gatto selvatico.

A Cipro non ci sono mammiferi selvatici indigeni, quindi il proprietario del gatto e i suoi compaesani devono aver portato il gatto e gli altri mammiferi dal continente europeo.

I ricercatori ipotizzano che i ,gatti siano stati addomesticati nello stesso periodo in cui l'uomo ha sviluppato l'agricoltura. I roditori erano attratti dal grano immagazzinato e i gatti erano attratti dalla ,crescente popolazione di roditor,i. Gli agricoltori neolitici approfittarono della situazione e incoraggiarono i gatti a rimanere. Gradualmente addomesticarono e addomesticarono i gatti.

I gatti furono probabilmente addomesticati per la prima volta nella Mezzaluna Fertile del Medio Oriente e si diffusero con la diffusione delle pratiche agricole. Le prime testimonianze di gatti domestici in Grecia, ad esempio, risalgono al 1200 a.C.. Gli antichi Romani portarono i gatti in Sardegna, Corsica e Gran Bretagna.

Il gatto selvatico africano presenta diverse caratteristiche che potrebbero averlo preadattato all'addomesticamento, come le dimensioni ridotte, l'elevata intelligenza e la giocosità. Pur cacciando da solo, è comunque socievole. Ha anche un linguaggio del corpo che l'uomo può imparare a leggere.

Nonostante la lunga domesticazione, il gatto non è cambiato molto né nell'anatomia né nel comportamento. A differenza di molti altri animali domestici, un gatto domestico può spesso sopravvivere in natura.

gatto norvegese delle foreste
Norvegese delle foreste: perfettamente adattato ai climi freddi

Da dove vengono i gatti in generale?

I primi gatti conosciuti sono comparsi 25 milioni di anni fa, durante l'Oligocene. Il primo genere di gatto è stato Proailurus, che alla fine ha dato origine a Pseudaelurus, che è diventato l'antenato di tutte le specie di gatti moderni, nonché dei gatti dai denti a sciabola estinti. Gli scienziati hanno trovato fossili di Pseudaelurus in Asia, Europa e Nord America.

I gatti moderni appartengono tutti a un'unica famiglia chiamata Felidae. È divisa in due sottofamiglie, Pantherinae e Felinae. Pantherinae contiene due generi: Panthera ("grandi felini") e Neofelis. Felinae comprende la maggior parte dei felini viventi e include circa una dozzina di generi esistenti e tre generi estinti. Uno dei generi esistenti è Felis, che comprende il gatto domestico e diversi piccoli gatti selvatici come il gatto selvatico africano e il gatto selvatico europeo.

Le varie specie del genere Felis sono originarie dell'Africa, dell'Europa e di alcune zone dell'Asia. È noto che il gatto domestico si ibrida con il gatto selvatico europeo (F. silvestris). Alcuni allevatori hanno incrociato il gatto domestico con il gatto della giungla (F. chaus) per produrre un ibrido chiamato Chausie, che spesso assomiglia a un abissino molto grande.

Per approfondire i comportamenti:
Come i gatti comunicano tra loro

Qual è la differenza tra un gatto randagio e un gatto selvatico?

Sia i gatti randagi che i gatti selvatici sono gatti domestici che non vivono con l'uomo. Un gatto randagio, tuttavia, è spesso un animale domestico che è stato perso o abbandonato. È abituato agli esseri umani e non li evita. Su siti come Youtube si trovano numerosi aneddoti di persone che vengono avvicinate o "scelte" da gatti randagi, e le storie spesso si concludono con l'accoglienza del gatto da parte della persona.

I gatti selvatici invece, non sono mai stati socializzati ad accettare gli esseri umani. A tutti gli effetti, sono animali selvatici ed evitano le persone. Cacciano e si procurano il cibo da soli e hanno dei territori. I gatti selvatici spesso vivono insieme in colonie, anche se cacciano da soli.

gatto delle sabbie
Dal freddo al caldo: splendido esemplare di gatto della sabbia

Uno dei motivi per cui i gatti diventano e rimangono selvatici è che la finestra di socializzazione è estremamente ridotta. Il periodo principale di socializzazione nei gattini è tra le due e le sette settimane di età, ma in alcuni casi può durare fino a 14 settimane.

Il gattino è più ricettivo alle nuove esperienze e alle persone durante il periodo di socializzazione. È quindi il momento di fargli conoscere una varietà di persone e di esporlo a esperienze come i viaggi in auto e le visite dal veterinario, in modo che cresca come un gatto sicuro di sé e amichevole.

I gattini nati da una madre selvatica possono essere riabilitati come animali domestici solo se vengono salvati in età molto giovane. I gattini più grandi in genere non possono essere socializzati più facilmente dei gatti selvatici adulti.

Ho un gatto! Di cosa ha bisogno?

Le forniture di base per prendersi cura di un gatto includono quanto segue:

Il gatto ha anche bisogno di un posto comodo per dormire. Alcune persone acquistano lettiere per gatti, mentre altre condividono il letto con il gatto.

I gatti hanno bisogno di cure mediche. Come minimo, dovrebbero essere portati dal veterinario una volta all'anno per un controllo di routine. I gatti malati e feriti devono essere portati dal veterinario per ricevere le cure necessarie.

I gatti dovrebbero essere microchippati. I gatti di casa possono scappare e perdersi, e un microchip aumenta notevolmente le possibilità di ritrovarli. In molti rifugi per animali e veterinari è ormai una procedura standard scansionare il microchip di un gatto smarrito e utilizzare le informazioni ottenute per cercare di contattare il proprietario.

È giusto far uscire un gatto?

Un tempo i gatti passavano la maggior parte del tempo all'aperto. Le persone che cercavano di tenere i loro gatti all'interno riempivano le cassette dei gatti con sabbia, terra o segatura. Sebbene ai gatti non dispiacesse seppellire i loro rifiuti in questi materiali, non facevano nulla per ridurre l'odore pungente dell'urina di gatto.

Nel 1947, Edward Lowe era un uomo d'affari che vendeva diversi materiali utilizzati nelle officine meccaniche e nelle fabbriche per assorbire grasso e olio. Una cliente di nome Kay Draper chiese a Lowe un'alternativa alla cenere che usava nella sua cassetta per gatti, perché era stanca del fatto che il suo gatto si portasse dietro la cenere per tutta la casa. Lowe le vendette dell'argilla granulare e se ne dimenticò subito.

Due settimane dopo, Draper acquistò altra argilla granulare e molti suoi amici la seguirono. Lowe ribattezzò presto l'argilla granulare "Kitty Litter" e ne pubblicizzò le proprietà assorbenti e deodoranti. Quest'ultima era un punto di forza particolarmente importante.

L'avvento della lettiera per gatti rese così possibile tenere i gatti interamente in casa - e molte persone sostengono che i gatti dovrebbero essere tenuti in casa

Il vantaggio principale di far uscire un gatto all'esterno è che l'aria aperta offre una varietà di viste, suoni e odori stimolanti. Un gatto può cacciare ed esplorare come i suoi antenati selvatici.

Lo svantaggio principale è rappresentato dai vari pericoli. Un gatto all'aperto può essere investito da un'auto o ucciso da un altro animale. Se mangia la sua preda dopo la caccia, rischia di contrarre parassiti, il che significa andare dal veterinario per la sverminazione. Un gatto può divertirsi di più all'aperto, ma questo divertimento ha un prezzo elevato, tra cui una minore aspettativa di vita.

Curiosità sui gatti

Che cos'è un Gatio?

Un Gatio è un "patio per gatti" o un recinto all'aperto progettato per offrire al gatto l'aria fresca e gli stimoli dell'aria aperta, tenendolo al riparo da pericoli come automobili o cani ostili. Inoltre, protegge gli uccelli e altri piccoli animali dal gatto.

Esistono molti tipi diversi di catios e hanno sempre una sorta di accesso alla casa, in modo che il gatto possa entrare e uscire a suo piacimento. In molti casi, il gatto può utilizzare una finestra o una gattaiola per entrare e uscire dal catio. Alcuni gattili sono dotati di tunnel che li collegano alla casa.

I Gatio più grandi possono ospitare gli esseri umani e i loro mobili, in modo che il proprietario possa raggiungere il suo amico felino. I catios sono anche dotati di sporgenze o posatoi, dove il gatto può dormire o osservare gli uccelli all'esterno.

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Che cos'è un Cat Café?

Un cat café è ciò che suggerisce il nome: un caffè che ospita i gatti e permette ai clienti di interagire con loro. Il primo cat café è stato aperto nel 1998 a Taiwan ed è diventato rapidamente un'attrazione turistica. Nel 2005 è stato aperto a Tokyo il primo cat café giapponese.

Molti giapponesi vivono in piccoli appartamenti che non consentono l'accesso agli animali domestici, quindi si sono innamorati dei cat café. Nei cinque anni successivi sono stati aperti quasi 80 cat café in tutto il Paese.

Il primo cat café negli Stati Uniti è stato aperto solo nel 2014, perché i dipartimenti sanitari di solito richiedono che i gatti siano tenuti fuori dai luoghi in cui le persone mangiano e bevono. I cat café negli Stati Uniti spesso collaborano con i rifugi per animali o i gruppi di salvataggio locali per aiutare a far adottare i gatti. Possono offrire un rifugio a ben due dozzine di gatti, che vengono così esposti alle persone e aumentano le loro possibilità di essere adottati. I cat café scelgono i gatti in base al loro temperamento e al loro aspetto.

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