Come scegliere un gattino

di Fabiana Valentini 1669 visite

Avete deciso di condividere la vostra vita con un gattino e di esserne responsabili per tutta la vita. Il vostro impegno potrebbe durare per i prossimi 14-15 anni o anche di più. Si tratta di un'impresa seria e volete fare le cose nel modo più corretto possibile.

Ci sono molti posti dove andare a prendere un gattino (cliccate qui per maggiori informazioni su dove prendere il vostro gatto o gattino), ma una volta presa questa decisione, dovete scegliere un individuo.

Il più delle volte si tratta di un aspetto esteriore, di un colore o di una marcatura particolare. Tuttavia, c'è molto di più: cosa chiedere e cosa cercare? È necessario conoscere la personalità del gattino, le sue esigenze e la sua salute.

Da cosa dipende la personalità di un gattino?

Pensate ai diversi gatti che avete incontrato nella vostra vita. Alcuni sono stati molto amichevoli, altri nervosi o timorosi, altri ancora audaci e forse aggressivi. I gatti che incontriamo nella nostra vita possono variare da gatti da compagnia a gatti di comunità, a gatti selvatici o selvatici. Il modo in cui sono diventati questi gatti dipende dai loro genitori, dal luogo in cui sono nati, dalla gestione che hanno avuto e dalle esperienze che hanno vissuto sia in tenera età che in seguito. Tutti questi fattori possono avere un effetto profondo.

Un gatto domestico potrebbe essere definito come un gatto felice di stare in mezzo alle persone e di interagire con loro: proprio quello che la maggior parte di noi desidera. Tuttavia, all'altro capo dello spettro c'è il gatto selvatico, una creatura straordinaria che, sebbene abbia lo stesso aspetto di un gatto domestico e appartenga alla stessa specie, può comportarsi in modo molto diverso, più simile a un gatto appartenente a una specie selvatica (di cui parleremo più avanti).

I gatti hanno un'ampia gamma di personalità. La sicurezza o la paura di un gatto in età adulta saranno influenzate da ciò che accade durante la gestazione. Gran parte di questo sviluppo della "personalità" è già avvenuto prima dell'arrivo del gattino. Per il gatto, l'apprendimento della compagnia delle persone avviene molto presto, da circa tre settimane a sette o otto settimane di vita.

In questo periodo il gattino non ha ancora imparato a temere tutto e la sua mente è aperta a creare legami con altri animali o persone e a imparare ad affrontare nuove esperienze senza esserne sopraffatto. Pensate ai bambini umani quando sono piccoli e a come spesso sono impavidi: corrono senza preoccuparsi, toccano e assaggiano tutto, cadono e si rialzano. Ma quando crescono iniziano a preoccuparsi e a cercare rassicurazioni quando fanno le cose.

Se i gattini non fanno esperienza di persone o cose umane durante le prime settimane di vita, potrebbero non essere mai in grado di vederle come parte della vita "normale". Qualunque cosa accada nella mente del felino durante la sua maturazione nei primi due mesi di vita, impara a evitare e a temere le cose che non gli sono familiari e questo sembra essere abbastanza fisso in seguito. Quindi un gattino che non è stato maneggiato da persone, non ha conosciuto cani o non ha sperimentato cose quotidiane come l'aspirapolvere, il campanello, le risate e le urla dei bambini e così via, può automaticamente trovarle molto minacciose e reagire di conseguenza.

Il gatto può cercare di evitare qualsiasi interazione con le cose che teme, magari nascondendosi o diventando aggressivo se viene accarezzato. Questo accade spesso con i gattini nati da gatti randagi o selvatici che non incontrano le persone in tenera età. Le persone pensano di essere gentili nel cercare di accudire o "addomesticare" questi gatti, ma spesso causano un grande stress. La mente del gatto non ha la capacità di reagire perché i percorsi non sono stati creati quando era abbastanza giovane. I gatti continuano ad apprendere anche dopo le otto settimane di età, ma se mancano le basi, può esserci poco o nulla su cui basarsi. Quindi, un gattino timoroso sarà probabilmente un gatto timoroso e nessuna quantità di amore da parte del proprietario può avere un grande effetto su questo.

Lo scopo di questa discussione sulla personalità dei gatti è cercare di aiutare i nuovi proprietari a capire cosa forma la potenziale personalità di un gatto in relazione al fatto di essere un gatto da compagnia e di vivere a stretto contatto con le persone. La maggior parte dei proprietari vuole un gatto che si diverta a stare con loro, con la famiglia e con gli amici. Se scegliete un gattino timoroso perché vi fa pena e pensate che con la vostra gentilezza riuscirete a convincerlo, potreste avere un rapporto lungo e deludente.

Il gattino potrebbe infatti diventare un adulto molto stressato perché gli chiedete di vivere in una casa che gli riserva molte sfide e paure. Se invece la vostra vita è molto tranquilla e volete un gatto che non sia troppo esigente, che si abitui gradualmente a voi e che non sia messo alla prova da adolescenti rumorosi o musica ad alto volume, porte che sbattono o molti visitatori, un carattere meno robusto potrebbe essere perfetto. Se desiderate un gatto che viva all'aperto per la maggior parte del tempo e volete semplicemente rispettarlo come gatto, apprezzarne le attività di mondaggio e nutrirlo e accudirlo a una distanza che gli sia congeniale, allora ci sono gattini meno orientati alle persone che cresceranno e saranno molto felici di vivere questo tipo di vita.

Armati di questa conoscenza, potete rivolgervi a un'organizzazione di recupero, a un allevatore o rispondere a un annuncio su un giornale e fare domande per verificare se il gattino ha avuto le giuste esperienze iniziali per adattarsi alle vostre esigenze e al vostro stile di vita. La scelta di un gattino deve coinvolgere sia il cervello che il cuore; scegliere un gattino perché vi fa pena o perché volete salvarlo da un ambiente squallido può comportare molti anni di sofferenza e incoraggiare inavvertitamente una cattiva pratica di allevamento (premiando l'allevatore perché avete comprato un gattino). Pertanto, prima di vedere la cucciolata, fate delle ricerche, ponendo delle domande per telefono. Se le risposte alle vostre domande non vi soddisfano, forse è meglio cercare un altro gattino altrove, risparmiando anche molto tempo per il viaggio.

Gattino  adorabile

Quali domande devo fare al telefono?

Cosa hanno vissuto i gattini nelle prime 8 settimane di vita?

Come spiegato in precedenza, questo è un periodo delicato per l'apprendimento dei gattini. Lo scenario migliore è che i gattini siano stati tenuti in un ambiente domestico (o trasferiti in un ambiente domestico entro le prime 8 settimane di vita) e siano abituati a tutte le cose associate alla vita umana: persone, rumori, odori, visitatori, bambini, cani, ecc. Lo scenario peggiore è che i gattini siano stati isolati da tutte le cose associate alla vita normale, così che quando le sperimentano in una nuova casa sono spaventati e non riescono mai ad abituarsi. Questo può accadere nelle strutture di accoglienza/soccorso se i gattini vengono tenuti in un recinto e non vengono manipolati o esposti alla vita quotidiana - molte buone organizzazioni di accoglienza/soccorso espongono i loro gattini a queste cose e si assicurano che vengano manipolati da persone diverse. Questo può accadere anche nel caso degli allevatori di razza, dove vengono allevati troppi gatti, spesso in recinti esterni, e ogni cucciolata non riceve la gestione e l'esposizione di cui ha bisogno per diventare un buon gatto da compagnia sicuro di sé. È un rischio anche per i gattini nati da gatti liberi o selvatici, ad esempio in una fattoria, dove ancora una volta non vengono esposti all'uomo fino a quando non è troppo tardi.

Qual è il temperamento della madre (e del padre, se noto)?

La "cordialità" può essere influenzata dai geni e, come le persone, anche i gatti hanno una componente genetica nel modo in cui reagiscono al mondo. Alcuni saranno audaci, altri naturalmente nervosi o timidi. Per i mogi o i gatti non di razza, la combinazione dei geni di ciascun genitore non è solitamente controllata dall'uomo e spesso il padre dei gattini non viene mai visto. Una madre amichevole trasmetterà ai suoi gattini geni amichevoli, oltre a essere rilassata e interattiva con le persone, come esempio. Per gli allevatori di gatti di razza che controllano gli accoppiamenti dei loro gatti, c'è la possibilità di allevare da gatti amichevoli per incorporare questo aspetto nella generazione successiva. Dovrebbe essere sempre possibile vedere gli altri gattini se si decide di visitarli.

Se decido di scegliere una razza con pedigree, esiste una disposizione della razza per un certo tipo di comportamento?

I gatti in generale hanno una personalità molto individuale: alcuni sono rumorosi, altri attivi, altri ancora molto rilassati. Tuttavia, ci sono alcune razze in cui è probabile che emergano alcuni aspetti della personalità: i gatti siamesi, ad esempio, sono noti per la loro natura loquace e alcune razze sono piuttosto esigenti in fatto di attenzioni. È quindi meglio accertarsi di ciò che si sta assumendo o di ciò che si vuole che il gatto faccia: non è detto che ciò avvenga, ma è più probabile che questo comportamento si manifesti in questo gruppo o in questa razza di gatti.

Chiedete informazioni sulle vostre esigenze particolari

Se in casa avete un cane, è molto più facile integrare il gattino se ha già incontrato uno o più cani e non è spaventato. Allo stesso modo, se avete dei bambini, chiedete se il gattino ha già incontrato dei bambini: quelli che li hanno incontrati sopporteranno bene le voci acute e i movimenti un po' irregolari o improvvisi dei bambini. Se il gattino ha frequentato solo donne e non ha conosciuto uomini, potrebbe avere paura delle voci forti e profonde, quindi chiedete ancora una volta.

Le risposte a queste domande vi daranno un'idea della qualità delle cure che i gattini ricevono. Il passo successivo è visitare e vedere i gattini.

Cercare indizi sulla salute del gattino

Quando scegliete un gattino, dovete controllare che non ci siano segni di cattiva salute, come occhi o naso che colano, orecchie sporche, un'area sporca o dolorante sotto la coda che potrebbe indicare che il gatto soffre di diarrea. Il gattino deve avere un aspetto sano, con occhi luminosi, un buon pelo e deve potersi muovere facilmente.

Chiedete di vedere gli altri gattini della cucciolata e la madre per assicurarvi che anche loro siano in salute.

Seguite il vostro istinto e non lasciatevi ingannare da storie come quella dell'occhio che cola, ecc. Molte persone portano via un gattino che non è al 100% perché l'allevatore o il centro di recupero hanno detto loro che andrà tutto bene.

Se al vostro arrivo scoprite che il centro di recupero/allevatore/negozio di animali o qualsiasi altra struttura che ospita i gattini è sporca, puzzolente e con molti altri gatti e gattini, allora diffidate. Una buona igiene è essenziale per mantenere in salute i gattini, che possono essere molto vulnerabili.

Quali domande devo fare per accertare le esigenze di un gattino?

Posso maneggiare i gattini?

Chiedete di maneggiare il gattino per valutare quanto sia rilassato con le persone. È ben socializzato e amichevole o è spaventato? Trascorrete un po' di tempo con lui, nel caso in cui sia inizialmente un po' diffidente nei confronti delle persone nuove, ma si adatti presto, oppure se cerca di nascondersi. Chiedete di vedere l'intera cucciolata per vedere come reagiscono a voi, agli altri e all'ambiente. L'ideale sarebbe cercare un gattino che reagisca in egual misura a tutti questi aspetti!

Di che sesso è il gattino e quanti anni ha?

Chiedete il sesso e l'età del gatto. I gattini di razza hanno di solito più di 12 settimane quando vengono affidati, ma quelli non di razza o i mogi possono avere circa 8 settimane.

Che tipo di pelo avrà il gattino?

Può essere difficile dire se un gattino moggie sarà a pelo lungo, a meno che la madre non abbia il pelo lungo (spesso il padre non viene mai visto). Tuttavia, se prendete un gatto di razza, saprete già come diventerà. Un persiano avrà bisogno di una toelettatura quotidiana e anche altre razze con un sottopelo leggermente inferiore avranno bisogno di una toelettatura regolare. Tuttavia, la mancanza di pelo non significa che il gattino sarà facile da curare: alcune razze Rex (con un pelo rado e ondulato) e le razze senza pelo come lo Sphynx richiedono molto tempo e sforzi per mantenere la pelle pulita. Alcune lasciano segni di unto sui mobili e necessitano di bagni regolari (clicca qui per informazioni sulla salute della razza).

Di quali altre cure avrà bisogno il gattino, sia ora che da adulto?

Alcune razze, come i Persiani e gli Esotici, hanno un muso molto piatto. Rendendo il muso così piatto, il drenaggio naturale delle lacrime dall'occhio può essere bloccato e le lacrime traboccano sul viso. Ciò deve essere molto scomodo per i gatti e può causare macchie o problemi alla pelle. I proprietari devono essere in grado di pulire regolarmente gli occhi e il muso. Altre razze con cranio più appuntito possono avere occhi più infossati, che possono richiedere cure.

Chiedete informazioni sulle vaccinazioni: la maggior parte dei gattini di razza avrà già effettuato le vaccinazioni prima di poter essere ospitati, ma vale la pena controllare. Molti gattini salvati possono aver fatto almeno una vaccinazione, a seconda dell'età in cui vengono accolti. Assicuratevi di ottenere il certificato di vaccinazione se prendete in consegna il gattino.

Il gattino è stato sverminato e trattato per le pulci? Se sì, con cosa?

I gattini hanno problemi di salute in corso che richiedono farmaci? (Se questo è il caso e desiderate comunque accogliere il gattino, chiedete consigli su come somministrare le compresse, le gocce per gli occhi o le gocce per le orecchie in modo da sapere cosa dovete fare).

Se il gattino ha un pedigree, chiedete informazioni su eventuali test per le malattie ereditarie (cliccate qui per vedere le singole razze e per quali test possono essere effettuate).

Di quante attenzioni avrà bisogno il gattino, sia ora che da adulto?

Alcune razze sono più bisognose di attenzioni e di compagnia di altre, mentre altre sono molto più indipendenti. Anche in questo caso, decidete quello che fa per voi.

Quali sono gli alimenti, le lettiere, ecc. utilizzati al momento?

Chiedete cosa mangia attualmente il gattino, a che tipo di lettiera è abituato, ecc. Verificate se le informazioni che vi sono state date sono corrette (cliccate qui per informazioni sull'alimentazione di gattini e gatti), poiché a volte non viene somministrata la dieta migliore per un gattino in crescita. In ogni caso, se cambiate il cibo, fatelo gradualmente per evitare disturbi di stomaco.

Chiedere se il gattino è assicurato

Nei Paesi in cui è disponibile, come il Regno Unito, molti allevatori, organizzazioni di soccorso e anche singoli individui che hanno allevato una cucciolata "accidentale" forniscono ai nuovi proprietari una copertura assicurativa per il gattino che dura per le prime 6 settimane nella nuova casa. Questa copertura copre i problemi di salute e altri vantaggi. La compagnia assicurativa contatterà poi il nuovo proprietario per sapere se desidera continuare l'assicurazione. Un'assicurazione che copra le spese veterinarie (e altre cose) è un'ottima idea e garantisce la tranquillità di pagamento in caso di problemi. Il primo anno di vita di un gattino può essere il più pericoloso, perché i gattini e i gatti giovani possono cacciarsi in ogni sorta di guaio - il detto "la curiosità uccise il gatto" si basa su una certa verità. I gattini devono imparare velocemente durante la crescita e questo significa essere curiosi; tuttavia, questo può metterli nei guai. Per decidere se mantenere la copertura assicurativa, verificate cosa fa effettivamente.

Essere pronti ad andarsene

I potenziali proprietari devono essere disposti ad andarsene e a non acquistare un gattino per pietà, perché è malato o spaventato, solo per "salvarlo" dal suo ambiente attuale. Anche se sembra molto difficile, non volete ritrovarvi con un gattino che potrebbe avere problemi di salute o di atteggiamento per gli anni a venire e che probabilmente sarà difficile e deludente da vivere.

Fate i compiti a casa

Prima di tutto fate i compiti a casa e poi andate a fare una visita. La maggior parte degli allevatori vi chiederà di venire a fare una prima visita quando i gattini sono ancora un po' troppo piccoli per essere riprodotti (le organizzazioni di allevamento richiedono di tenere i gattini fino a quando non hanno circa 12 settimane e hanno fatto almeno le prime vaccinazioni per proteggerli). Non andate da un allevatore all'altro e non maneggiate i gattini: potreste portare sulle vostre mani e sui vostri vestiti dei virus che potrebbero essere trasmessi ai gattini vulnerabili, quindi gli allevatori potrebbero essere piuttosto severi nel chiedervi di non farlo per proteggere la salute dei loro gatti. Un buon allevatore o centro di recupero vorrà sapere se saprete prendervi cura del gattino in modo adeguato e vi darà molti consigli. Dovrebbero essere in grado di fornire aiuto o consigli se ne avete bisogno e vorranno sentirvi in caso di problemi. Dovrebbero anche essere disposti a riprendersi il gattino in caso di problemi gravi, ma questo non accade sempre e spesso i nuovi proprietari si sono innamorati del nuovo gattino e non riescono a sopportare di restituirlo. La conoscenza e l'informazione sono fondamentali e l'ignoranza non è una scusa per produrre o acquistare un gattino malato o mal socializzato.

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