Prendersi cura di un gatto anziano

di Fabiana Valentini 308 visite

Così come le persone vivono più a lungo rispetto al passato, anche i gatti vivono più a lungo. In effetti, la percentuale di gatti di età superiore ai sei anni è quasi raddoppiata in poco più di un decennio e c'è da aspettarsi che la popolazione di gatti "anziani" continuerà a crescere.

Ma quanti anni ha davvero il mio gatto?

I gatti sono individui e, come le persone, vivono l'avanzare dell'età in modo unico. Molti gatti iniziano a subire i cambiamenti fisici legati all'età tra i sette e i dieci anni, e la maggior parte lo fa entro i 12 anni. La convinzione comunemente diffusa che ogni "anno del gatto" valga sette "anni umani" non è del tutto esatta. In realtà, un gatto di un anno è fisiologicamente simile a un umano di 16 anni e un gatto di due anni è come una persona di 21 anni. Per ogni anno successivo, ogni anno di gatto vale circa quattro anni umani. Utilizzando questa formula, un gatto di dieci anni è simile per età a una persona di 53 anni, un gatto di 12 anni a una persona di 61 anni e un gatto di 15 anni a una persona di 73 anni.

Se vuoi approfondire l'età del tuo gatto leggi:Quanti anni ha il tuo gatto in anni umani?

L'avanzare dell'età non è una malattia

L'invecchiamento è un processo naturale. Sebbene molti cambiamenti fisici complessi accompagnino l'avanzare degli anni, l'età in sé non è una malattia. Anche se molte condizioni che colpiscono i gatti anziani non sono correggibili, spesso possono essere controllate. La chiave per assicurarsi che il gatto anziano abbia una vita il più possibile sana e di qualità è riconoscere e ridurre i fattori di rischio per la salute, individuare le malattie il più precocemente possibile, correggere o ritardare la progressione della malattia e migliorare o mantenere la salute dei sistemi del corpo.

Cosa succede quando il mio gatto invecchia?

Il processo di invecchiamento è accompagnato da molti cambiamenti fisici:

  • Gli artigli dei gatti anziani sono spesso troppo cresciuti, spessi e fragili.
  • I gatti anziani si puliscono in modo meno efficace rispetto ai gatti più giovani, causando a volte la formazione di tappeti di pelo, odore della pelle e infiammazioni.
  • La pelle di un gatto anziano è più sottile e meno elastica, ha una circolazione sanguigna ridotta ed è più incline alle infezioni.
  • Le malattie dentali sono estremamente comuni nei gatti anziani e possono ostacolare l'alimentazione e causare un dolore significativo.

Come contribuire a mantenere in salute il mio gatto anziano?

L'osservazione ravvicinata è uno degli strumenti più importanti per mantenere in salute il gatto anziano. È possibile eseguire un mini-esame fisico su base settimanale. Chiedete al vostro veterinario di mostrarvi come farlo e cosa cercare. Sarà più facile se l'esame diventerà un'estensione del modo in cui interagite normalmente con il vostro gatto. Ad esempio, mentre strofinate la testa del gatto o gli grattate il mento, sollevate delicatamente le labbra superiori con il pollice o l'indice in modo da poter esaminare i denti e le gengive. Allo stesso modo, è possibile sollevare i lembi delle orecchie ed esaminare i canali auricolari. Mentre si accarezza il pelo del gatto, si può verificare la presenza di noduli o protuberanze anomale e valutare la salute della pelle e del mantello.

Spazzolatura quotidiana

La spazzolatura o la pettinatura quotidiana rimuove i peli sciolti, evitando che vengano inghiottiti e che si formino delle palle di pelo. La spazzolatura stimola inoltre la circolazione sanguigna e la secrezione delle ghiandole sebacee, rendendo la pelle e il mantello più sani. I gatti anziani potrebbero non usare i tiragraffi con la stessa frequenza di quando erano più giovani; pertanto, le unghie dovrebbero essere controllate settimanalmente e tagliate se necessario.

I gatti sono esperti nel nascondere le malattie e i gatti anziani non fanno eccezione. È comune che un gatto abbia un grave problema di salute, ma non ne mostri alcun segno fino a quando la condizione non è piuttosto avanzata. Poiché la maggior parte delle malattie può essere gestita con maggior successo se individuata e trattata precocemente, è importante per i proprietari di gatti anziani monitorare attentamente il loro comportamento e la loro salute.

Se non potete rispondere "sì" a tutte le seguenti affermazioni, chiamate il vostro veterinario il prima possibile.

Il mio gatto:

  • cammina senza rigidità, dolore o difficoltà
  • defeca senza difficoltà
  • ha orecchie pulite e prive di odore
  • ha la pelle non unta e non ha un odore offensivo
  • ha occhi luminosi, limpidi e privi di secrezioni
  • ha un appetito normale
  • ha un livello normale di sete e beve la quantità abituale di acqua (circa un grammo per chilo di peso corporeo al giorno, o meno)
  • ha movimenti intestinali di aspetto normale (formati e sodi, senza sangue o muco)
  • ha gengive rosa senza arrossamenti, gonfiori o sanguinamenti
  • ha un mantello folto, lucido e privo di macchie calve e tappeti; non presenta eccessivo spargimento di pelo
  • ha zampe che appaiono sane e artigli di lunghezza normale
  • non ha pulci, zecche, pidocchi e acari
  • non si stanca facilmente con un esercizio fisico moderato
  • non ha crisi epilettiche o episodi di svenimento
  • non ha subito variazioni di peso significative
  • non presenta gonfiori anomali e persistenti
  • non starnutisce e non ha secrezioni nasali
  • non ha sviluppato nuove tendenze comportamentali offensive (come aggressività o spruzzi di urina)
  • non ha piaghe che non guariscono
  • non presenta emorragie o perdite da qualsiasi apertura del corpo
  • non scuote la testa e non si gratta le orecchie
  • non si gratta, non si lecca e non mastica eccessivamente
  • non vomita spesso
  • non rigurgita cibo non digerito
  • non ha difficoltà a mangiare o a deglutire
  • respira normalmente senza sforzarsi o tossire.
  • si comporta normalmente; sembra attivo e di buon umore
  • sente normalmente e reagisce come al solito all'ambiente circostante
  • urina in quantità normale e con frequenza normale; il colore dell'urina è normale
  • urina senza difficoltà
  • utilizza sempre una lettiera pulita

Come può aiutarci il mio veterinario?

Così come le vostre osservazioni possono aiutare a individuare le malattie nelle fasi iniziali, anche le visite veterinarie regolari possono aiutare. Il veterinario può suggerire di valutare il gatto anziano sano più frequentemente rispetto a un gatto più giovane, ad esempio ogni sei mesi anziché una volta all'anno. Se il gatto è affetto da patologie, potrebbero essere necessarie valutazioni più frequenti.

Durante la visita del gatto, il veterinario raccoglierà un'anamnesi medica e comportamentale completa, eseguirà un esame fisico approfondito per valutare tutti gli organi, controllerà il peso e le condizioni corporee del gatto e li confronterà con le valutazioni precedenti. Almeno una volta all'anno verranno suggeriti alcuni esami, tra cui esami del sangue, esame delle feci e analisi delle urine. In questo modo è possibile individuare e trattare precocemente i disturbi e valutare le condizioni mediche in corso.

Entrambe le cose sono necessarie per mantenere il gatto anziano in ottima salute il più a lungo possibile.

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