Probabilmente avrete sentito dire che un anno di vita di un gatto equivale a sette anni umani.

Quello che forse non sapete è che si tratta di un mito a cui molti di noi hanno creduto riguardo ai gatti e ai cani.

Perché?

In generale, si pensa che il calcolo "un anno per sette anni" sia per gli anni dei gatti che per quelli dei cani sia stato creato semplicemente per dimostrare che i nostri animali domestici invecchiano molto più velocemente di noi.

Quando si tratta di gatti, tuttavia, i nostri amici felini invecchiano molto più velocemente di quanto ci si possa aspettare. Come si fa a calcolare con precisione l'età del gatto in anni umani?

Vediamo di approfondire...

Come si calcola l'età del gatto in anni umani?

Quindi, se vi state chiedendo: "Quanti anni ha il mio gatto in anni umani?". - il calcolo è abbastanza semplice. Rispetto ai cani, che presentano maggiori variazioni in base alla taglia e alla razza, il metodo per calcolare l'età di un gatto è piuttosto standard.

Secondo l'American Animal Hospital Association (AAHA), queste linee guida sull'età sono state create e concordate dall'AAHA, dal Feline Advisory Bureau (ora noto come International Cat Care) e dall'American Association of Feline Practitioners (AAFP):

  • Il primo anno di vita di un gatto equivale a circa 15 anni umani.
  • Il secondo anno di vita di un gatto equivale ad altri nove anni.
  • Dopo il secondo anno di vita del gatto, ogni anno in più equivale a circa quattro anni umani.

Quindi, quanti anni ha il vostro gatto in anni umani? Per scoprirlo, potete utilizzare la nostra tabella di conversione dell'età del gatto in anni umani!

Tabella dell'età del gatto in anni umani

Periodo Età gatto Età in anni umani
Gattino 1 mese 1 anno
3 mesi 4 anni
6 mesi 10 anni
Giovane gatto 12 mesi 15 anno
18 mesi 21 anni
2 anni 24 anni
Adulto 3 anni in poi 28 anni
+ 4 per ogni anno del gatto
Anziano 11 anni in poi 60 anni
+ 4 per ogni anno del gatto

Come invecchiano i gatti?

Come si può notare, il comune rapporto 1:7 è molto fuorviante: i gatti invecchiano molto più rapidamente nei primi due anni di vita, poi il processo di invecchiamento rallenta e prosegue in modo più costante.

Come hanno fatto i veterinari a stabilire questo calcolo dell'età del gatto rispetto all'età dell'uomo?

L'AAHA afferma che le sue linee guida si basano sui cambiamenti fisici e comportamentali che si verificano nelle diverse fasi della vita di un gatto, e che queste fasi vengono fatte corrispondere a quelle della vita umana.

In altre parole, un gatto di un anno è fisiologicamente simile a un umano di 15 anni: a loro modo, sia il gatto che l'uomo si trovano in fasi simili di crescita e sviluppo.

Naturalmente, come per gli esseri umani (e anche per i cani), ci saranno alcune variazioni nel modo in cui il vostro gatto invecchia. Tuttavia, a differenza dei cani, sembra che ci siano molte meno variazioni nelle diverse razze di gatti e nel loro modo di invecchiare. Per quanto riguarda i cani, è molto più probabile che le razze più piccole vivano più a lungo. Anche se consideriamo i gatti per razza, le variazioni non sembrano abbastanza grandi da contribuire a questo tipo di differenze di età.

I gatti da appartamento e da esterno invecchiano allo stesso modo?

Un altro fattore che può giocare un ruolo nel modo in cui i gatti invecchiano è se sono gatti da interno o da esterno. In realtà, l'AAHA afferma che si tratta di un argomento controverso e che ci sono valide motivazioni alla base di entrambi gli schieramenti.

Secondo l'AAHA, i gatti di casa hanno meno probabilità di subire traumi e di essere esposti a certe malattie infettive, il che può portare a una maggiore durata della vita. D'altro canto, i gatti di casa possono essere più a rischio di malattie a causa delle limitazioni ambientali.

Per i gatti all'aperto è vero il contrario. Sebbene i gatti all'aperto possano beneficiare di un ambiente naturale e stimolante, sono molto più a rischio di traumi e di esposizione a malattie.

In definitiva, spetta a ciascun genitore decidere quale di queste opzioni di vita sia la migliore per il proprio gatto, ma vale la pena notare che questa decisione può contribuire al modo in cui il gatto invecchia.

Quali sono i segni di un gatto anziano?

Tenendo presente questo aspetto, ci sono alcuni indicatori fisici che possono aiutarvi a capire l'età del vostro gatto, in particolare quando il vostro gatto adulto raggiunge la fase della terza età.

  • Denti: Macchie gialle e accumulo di tartaro, denti mancanti.
  • Mantello: Pelo ingrigito e pelo più folto e ruvido rispetto ai gatti giovani.
  • Occhi: annebbiamento, lacrimazione e secrezione
  • Livello di attività: Meno attività, perdita di peso o di muscoli (diventano più ossuti), anche l'artrite è più comune.
  • Cambiamenti comportamentali: Più miagolii, più vagabondaggio, aumento del livello di ansia, confusione o disorientamento.
S

e non siete sicuri dell'età del vostro gatto, potete sempre rivolgervi al vostro veterinario per maggiori informazioni. Il veterinario sarà in grado di utilizzare indicatori fisici e comportamentali per aiutarvi a stimare al meglio l'età del vostro gatto.

Perché è importante capire l'età del mio gatto?

Ora che sapete come calcolare correttamente l'età del vostro gatto in anni umani, vi starete chiedendo: Quanto vivono i gatti? Qual è l'aspettativa di vita del mio gatto?

In generale, si sa che i gatti vivono più a lungo dei cani: possono vivere dai 20 ai 25 anni. Infatti, secondo il Guinness dei primati, il "gatto più vecchio di sempre" ha vissuto 38 anni e 3 giorni, ovvero 168 anni umani!

Come i cani, tuttavia, una volta che i gatti raggiungono i sette-dieci anni, iniziano a passare all'età matura. Sapere che sono entrati in questa fase della vita è importante per sapere come prendersi cura di loro. Durante questo periodo - dai sette ai dieci anni - è bene tenere d'occhio il gatto per individuare eventuali segni di invecchiamento, soprattutto perché i gatti anziani hanno maggiori probabilità di sviluppare malattie come il cancro, l'artrite, le malattie cardiache, renali ed epatiche.

Vale anche la pena di notare che mentre la maggior parte dei cani viene considerata "anziana" intorno ai sette anni, l'AAFP considera i gatti dai sette ai dieci anni come "maturi" o "di mezza età", e "anziani" una volta raggiunti gli 11 anni. I gatti sono considerati "anziani" fino all'età di 14 anni; a partire dall'età di 15 anni, l'AAFP li considera "geriatrici". In generale, aiutare il vostro gatto a mantenere una dieta e un peso sani e a sottoporsi a controlli regolari dal veterinario contribuirà a dargli le migliori possibilità di vivere una vita lunga e sana! Inoltre, potreste considerare di investire in un'assicurazione per animali domestici per coprire eventuali incidenti o malattie inaspettate.

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